jueves, 26 de junio de 2008

InformATE: La Programación de Aventuras en Español

"Cuando no llueve, diluvia."

Nada ilustra mejor la sorprendente actividad que ha experimentado en el último tiempo InformATE!, la librería de programación de aventuras conversacionales en español.

Aprovechando tan feliz ocasión, voy a hablar un poco de mi periplo con este sistema de programación.

En un principio, yo llegué a la antigua web de InformATE por esas cosas de Google: "programación aventura conversacional español". No había artículo en la Wikipedia, entonces...

De ahí, salté (en este orden) a la lista en Yahoo! Groups, la web del CAAD y luego los foros del CAAD.

Ya bien dateado, bajé las librerías y compilador para InformATE, el estupendo manual DocumentATE y por último, conseguí el editor JIF (en Java)... y me puse a crear un viejo juego (originalmente hecho artesanalmente en DOS) usando InformATE.

El resultado de todo aquello fue "La Mansión" (Enero 2005). Y así fué como entré en la "escena internacional" de todo este jaleo :-P

Animado por los comentarios (o sea, no era un bodrio, a pesar de ser mi "opera prima", etc.) aproveché lo aprendido y publiqué un trabajo mucho más ambicioso desde el punto de vista literario: "El Protector" (Mayo 2005). Este segundo trabajo generó bastante más eco... literario, sobretodo porque la primera versión tenía sus fallas en cuanto a aventura (problemas de interactividad, ya corregidos).

Al poco tiempo (Agosto 2005) Zak, el creador de InformATE, cedió la mantención de la web "oficial" a la comunidad y yo (ingenuamente) me ofrecí para tomar el testigo. Desde entonces, como dice por ahí, "he realizado varias tareas editoriales de contenidos y descargas varias", publicando juegos, propios y ajenos, y trabajos de programación completamente ajenos: siempre he sido programador que usa InformATE, nunca he sido programador de InformATE.

Esa labor de edición (de "webmaster" me dicen, pero creo que me queda grande el poncho) sigue a la fecha.

Y la de creación, también, por cierto: "Goteras" (Junio 2006), su secuela "Macetas" (Julio 2007) y "Afuera" (Noviembre 2007) han sido publicadas (siempre usando InformATE) en la medida que la creatividad del autor (y su tiempo disponible) lo han hecho posible.

En lo creativo, este año, de momento, hay sequía. Pero InformATE, por lo visto, tiene para rato; aparte de la web, ahora el aporte de Incanus le lleva unos paquetes todo-en-uno con instalador para Windows: uno para jugadores y otro para programadores.

A fin de cuentas, se ayuda como se puede: a falta de escribir aventuras, no es malo el colaborar con la comunidad...

martes, 24 de junio de 2008

Game Over: El Juego de Ender

En esta oportunidad voy a reseñar brevemente "El Juego de Ender" ("Ender's Game") de Orson Scott Card.

En un futuro muy cercano, tras sobrevivir apenas a dos enfrentamientos con los Insectores, unos peligrosos extraterrestres con mentalidad de colmena, la Tierra se está preparando para un nuevo asalto. Temiendo nuestra eventual aniquilación ("la tercera es la vencida") se busca sistemáticamente a aquel que será el nuevo, flamante y (se espera) triunfante comandante de la Flota Internacional.

Y la búsqueda comienza en la infancia más temprana (implantes de monitoreo incluídos). Andrew 'Ender' Wiggin es uno de esos candidatos que, por su sobresaliente potencial, será prematuramente alejado de su hogar y llevado a una escuela rigurosísima, donde participará en elaborados juegos de guerra (simulados y reales) que lo prepararán para...

Pero no adelantemos demasiado.

Es precisamente en la llamada "Escuela de Batalla" donde el autor luce su capacidad creativa, probablemente influenciada por la "Edad de Oro" de los videojuegos... que para el pobre Ender lo son todo menos lúdicos. Las vueltas psicológicas, morales y emocionales que estos "juegos" le traen a Ender son una parte importantísima del relato y una interesante reflexión sobre la educación, el entrenamiento...

...y el adoctrinamiento, por cierto, ya que al protagonista le queda claro desde el principio que todo ello no va en su beneficio sino en pro de conseguir un líder o mártir que garantice la sobrevivencia de su especie, a costa (y a sabiendas) de la suya propia.

Pero ¿qué pasa si Ender ya no quiere jugar más?

Una muy interesante visión sobre la instrucción, la educación y la enseñanza (no, no son lo mismo), recomendable tanto para los fanáticos de la ciencia ficción clásica como para los que buscan un relato sobre la génesis del liderazgo (en este caso, a la fuerza). Como siempre, aquellos que, como yo, vivan en un país donde la cultura literaria se adquiere a precio de implante, pueden contactarme en los comentarios de este post.

Nos vemos pronto...

lunes, 16 de junio de 2008

Rakhat o Cómo Pavimentar el Camino al Infierno

En esta ocasión, comentaré el libro "Rakhat" ("The Sparrow") de Mary Doria Russell.

En principio, la novela relata la misión de Primer Contacto al planeta Rakhat, realizada por la Compañía de Jesús. El relato está situado después del regreso del único superviviente de la misión, el sacerdote y lingüista Emilio Sandoz, por lo que de antemano sabemos que la misión fue desastrosa.

La narración corre a la par con la reconstrucción física y moral (pero no espiritual) del sacerdote, por lo que, flashbacks de por medio, vamos conociendo poco a poco a los demás compañeros de viaje y el periplo en sí.

Sin embargo, y sobre todo en la medida que la misión comienza a desarrollarse en el suelo rajatí, comenzamos a lidiar con el verdadero fondo de esta obra, que de ciencia ficción tiene apenas una superficie.

Y el quid es mucho más importante y trascendente: es el clásico Problema del Mal; la existencia de un Dios benevolente y omnipotente que crea un universo donde el mal no sólo es posible sino que es operativo y puede ser sistemático o casual cuando no involuntariamente causal, a pesar de las loables intenciones que motivan la misión de contacto.

Muchos de los asiduos a la serie Star Trek argüirían que lo que cabe hacer en estos casos es aplicar la "Directiva Primaria" y mantenerse al margen de toda influencia foranea ante una cultura en formación... pero, y eso la autora lo deja claro hasta el hartazgo, las cosas en la realidad son algo más complicadas que en una serie de T.V. Sirva también de referencia nuestra propia historia continental: colonizaciones, esclavismo, encomiendas y demás experiencias derivadas de un Primer Contacto que (se dice) también tenía buenas intenciones...

Yo, por cierto, tengo mi propia respuesta al famoso Problema del Mal, intuida y comprobada (ya en mi infancia, qué le vamos a hacer) a partir de los temas de libre albedrío, naturaleza humana y nuestra realidad material: puede que sea una mala mezcla para una explicación teológicamente purista, pero...

...aplica perfectamente en nuestro mundo, pasado y presente ¿saben?

Y ¡qué coincidencia! en Rakhat también aplica; y cómo.

Estupendo relato de no tan ciencia-ficción, especialmente recomendado para quienes ya saben que si la Vida No Es Justa, no es culpa de la Vida (o de Dios) sino de nosotros, que podemos y no siempre queremos hacer justicia. Como siempre, el libro está disponible vía comentarios en del post para aquellos con problemas de acce$o a los libros.

¡Ah, por cierto! Los que han notado algo de aleccionamiento moral en este post, no se sorprendan: era en efecto mi intención, y probablemente también la de la autora de "Rakhat".