jueves, 24 de noviembre de 2011

Blindsight: los caminos de la inteligencia a la conciencia

Hace algo más de una semana he concluido la lectura de la novela Blindsight ("Visión ciega")del canadiense Peter Watts. No la había reseñado por... bueno, la Vida Real y sus demandas, pero vamos a ello.

El relato comienza en nuestro planeta 80 años en el futuro. La realidad virtual y la inteligencia artificial han producido la tan esperada convergencia del hombre y sus creaciones informáticas, pero con resultados poco esperanzadores: cunde el individualismo y la vida en línea, al punto de que los nacimientos han descendido en forma más bien alarmante.

Surgen también nuevas profesiones, orientadas a explotar otras formas de conocimiento y colaboración. Tal es el caso del protagonista: Siri es un "sintetista", que observa sin jamás tomar partido para obtener así patrones y conclusiones lo más objetivas posibles... al costo de una separación casi patológica del resto de la humanidad.

En medio de todo esto y en forma más bien sorpresiva, miles de micro satélites artificiales entran en órbita baja, vigilan nuestro planeta por breves momentos... y luego desaparecen. Alarmado, el gobierno mundial envía una nave expedicionaria, la Theseus, para encontrar el origen de los satélites, intentar un primer contacto y determinar las intenciones de los extraterrestres.

Lo que sigue es una fascinante exploración de temas que se vuelven cruciales en estos tiempos tan tecnologizados: nuestra propia humanidad, nuestra evolución cognitiva y social, las infinitas y vastas perspectivas que se descubren en el camino evolutivo que nos llevó desde la inteligencia a la conciencia... y los riesgos que correríamos frente a una especie tecnológicamente más avanzada pero que siguió un camino evolutivo muy diferente.

Es una novela rica en desarrollo de personajes, diálogo y reflexión, pero que mantiene el suspenso y el interés del lector hasta el final. Algunas de las situaciones planteadas son muy inquietantes en cuanto a un posible devenir de nuestra humanidad en el siglo XXI, lo que agrega un elemento más de interés a este relato, que trata de un primer contacto pero sólo en la superficie...

La recomiendo a todos los que gustan de la ciencia ficción, la sociología, la psicología o la "ensalada de extraterrestres". Parece difícil de creer que una sola novela pueda abarcar tanto, pero hacía tiempo que no leía un relato que me confirmara de modo tan contundente que esto de la sci-fi es algo más que viajes espaciales y aventuras...

viernes, 18 de noviembre de 2011

Resultados de la FICOMP 2011

Este 16 de Noviembre se anunciaron los ganadores de la FICOMP 2011, tras finalizar el periodo de votación. La FICOMP es una competencia de aventuras conversacionales de temática de ciencia ficción, terror o suspenso.

Los resultados de la comp son:

Como se podrán imaginar, es un resultado que me complace mucho, máxime siendo mi segunda participación en esta comp, con una experiencia global, de crítica y votación, no menos satisfactoria que entonces ;-)

Una vez más agradezco a mis testers (alfa y beta) que contribuyeron a que "Reflejos blancos" tuviera un excelente acabado.

Vayan también mis saludos a todas las gentes del CAAD que participaron en esta comp: a los autores y a todos los que han votado, jugado y aportado con sus opiniones y críticas a los trabajos en competencia.

Esperemos que la inspiración y el trabajo creativo no decaigan y pueda haber más y mejores aventuras que motiven a los autores, jugadores y a la afición toda.

¡Hasta Pronto!

lunes, 7 de noviembre de 2011

E-books: Más bibliotecas en línea

Una de las características más salientes de Internet es su constante evolución. Nada se está quieto y nuevas páginas surgen o bien son descubiertas por el internauta, siempre ávido de nuevas fuentes de información.

Como solicité en su momento, he recibido noticia de otras bibliotecas digitales, a las que se suman aquellas web que yo mismo he encontrado tras la compra de mi lector nook simple touch.

Sin más, se las presento para su consideración:

  • Libros tauro : requiere registrarse para descargar, aunque como invitado se puede hojear su colección de más de 12.000 títulos y es interesante asaz ;-)
  • Qué de libros: este sitio no requiere registro y contiene cientos de obras tanto en inglés como en español.
  • Epub gratis: como indica el nombre, el sitio contiene más de 1.600 títulos en formato ePub, orientado especialmente a su descarga para uso en dispositivos lectores. No requiere registro para la descarga.
  • Biblioteca ePub: se trata sencillamente de un listado de libros ePub descargables desde MegaUpload. Se puede buscar usando las opciones del browser y poco más, pero se listan aprox. 2.700 títulos. La variedad de temas y autores no decepciona... Si alguien está interesado, me puede pedir en los comentarios el listado en Excel, más depurado y organizado a efectos de búsqueda.
...y eso es todo (de momento). Como antes, animo a todos a proponer o recomendar sus propias bibliotecas digitales de referencia, usando los comentarios del blog, que yo las publicaré por estos lares cuando las tenga en cantidad suficiente ;-)

¡Hasta pronto!

Fragmentos: un blog de crítica literaria y más


Uno de los gustos que puedo darme por esto de ser autor de relatos interactivos es recomendar los blogs afines de mis colegas autores del CAAD.

No todos esos autores siguen activos en lo interactivo ;-) pero en su momento supieron hacerlo y se mantienen aun cerca del mundo de las letras, lo que en todo caso no hace sino confirmar lo que de ellos decimos quienes aun seguimos en la brecha de la autoría interactiva: "ya volverá..."

Precisamente, hoy les recomendaré visitar el blog "fragmentos" cuyo autor es don Xavi Carrascosa, conocido otrora en el CAAD como Grendel Khan.

En sus artículos podrá el lector encontrar mucho de lo que aquí se cuece y que sin duda será también de su gusto: crítica literaria, noticias sobre el mundo de las letras y comentarios de la actualidad de la cultura en general, que no sólo de libros se alimenta el espíritu.

Así pues, queda abierta la invitación a abrir vuestros horizontes mentales a golpe de clics, que así se mueve el conocimiento y la maravilla en este, nuestro mundo en línea.

El club Dumas: Ex libris, caveat emptor, cui bono y todo eso

Este fin de semana he leído El club Dumas del novelista español Arturo Pérez-Reverte. Ya ven que uno tiene sus preferencias...

La trama gira en torno a Lucas Corso y su trabajo como "cazador de libros": por buenas o malas artes, Corso adquiere, revende o autentifica libros raros y antiguos, generalmente de origen ex libris. El personaje es así una curiosa y divertida mezcla de mercenario e ilustrado bibliófilo, aunque él intente (no siempre con éxito) mantener una distancia cínica y estrictamente profesional con los objetos de su trabajo.

Se le ha encargado a Corso que adquiera las dos últimas copias del libro llamado de Las nueve puertas, cuyo protagonista es el diablo. Paralelamente, un amigo y colega le pide que compruebe la autenticidad de un manuscrito de El vino de Anjou, correspondiente a uno de los capítulos de Los tres mosqueteros de Alexandre Dumas (padre).

Se trataría de otro trabajo más para Corso, pero a poco andar comienzan a sucederse eventos y personajes demasiado propios de un relato de Dumas como para tratarse de coincidencias. El protagonista comienza a ir con pies de plomo, internándose en algo que no acaba de perfilarse como intriga, conspiración... o profecía.

El interés del lector se sostienen tanto por la tensión del relato como por las fascinantes revelaciones sobre temas aparentemente tan dispares como la autoría de los relatos de Dumas y la demonología en la literatura.

Quienes gusten de la novela de misterio así como de la historia de la literatura y de la literatura en la historia (no es lo mismo...) disfrutarán lo suyo con este relato, uno de los mejores de Pérez-Reverte.

Por cierto, para aquellos que hayan visto la película La novena puerta de Roman Polanski estén prevenidos: el libro es, como de costumbre, mucho más que su versión fílmica...

viernes, 4 de noviembre de 2011

Entrevista al capitán Alatriste

Se ha publicado en el diario español El Mundo , en su sección Encuentros digitales, una interesantísima entrevista a Diego Alatriste y Tenorio, en cuanto a personaje literario creado por el novelista español Arturo Pérez-Reverte.

Es un hermoso ejercicio literario, en que el personaje responde, de la mano de su autor, a preguntas hechas por personas de nuestros días.

Asistimos así a la ficción de ver nuestro mundo del presente con los ojos de una persona que vivió en otros tiempos que, como cualquier época, tenían sus más y sus menos. Para muestra, un botón:

31. [...] Mi pregunta es porqué a pesar de esta jodida España cada vez que llego a mi Puerto de Cádiz, el nuevo Barajas, después de estar con los de los ladrillos rojos empapados en agua, los ingleses, los pesados italianos, cuyo país es mucho más hermoso cuando duermen y los petulantes vecinos del norte, se me abre el corazón, me entra una sonrisa y se me ilumina el alma? Muchas gracias mi Capitán. Un jodido infeliz de la tropa Española.

R. Porque España, cuando se la mira bien, es un lugar luminoso y grato. Poblado por gente de ingenio y coraje cuando se le demanda. Me pregunto si en vez de estar en manos de los que siempre estuvimos, qué habría pasado si hubiésemos estado regidos por gente buena y decente. Todo sería muy distinto, sin duda. La ventaja de ustedes respecto a mí es que con los sistemas políticos modernos de que gozan, pueden intentar eso de la decencia cada cuatro años. En mi tiempo no había más cera que la que ardía. Nacías con un rey, morías con un rey y te echaban el responso los curas de siempre.
y cómo esta, 99 más y ninguna tiene desperdicio.

Sumamente recomendable para los estudiosos de la historia, los observadores del presente y todos quienes no se traguen discursos baratos para explicar las burradas y las maravillas de nuestra pobre y grandiosa naturaleza humana.

Aprovecho de agradecer a Baltasar, autor del CAAD: sin su oportuna cita en facebook, jamás me habría enterado de esta pequeña maravilla...

Esperando en la penumbra

Echó un vistazo al reloj por segunda vez en quince minutos y luego miró en rededor suyo, pero el parque seguía vacío.

Suspiró.

Nadie la había obligado a acudir antes de tiempo a la cita, pero el negocio de la librería iba bien; si decidía cerrar una hora antes, bueno, el mundo no iba a terminarse y dar un paseo por el parque antes de la cita se le antojó una buena idea...

...o así pensaba hace una hora. La verdad, era un lugar muy hermoso y tranquilo, especialmente a esta hora, cuando todo el mundo (menos ella) se había marchado a casa. Tenía el parque para ella sola ya hacía tres cuartos de hora y comenzaba a cansarse de recorrerlo una y otra vez, tratando de hacer pasar el tiempo hasta que su novio llegara.



Se habían conocido en el coro de la iglesia. No sabía mucho de él entonces, salvo que era guapo, muy atlético y que tenía una voz muy hermosa.

Con el paso de las semanas y según fueron conversando, supo que el chico había vivido un tiempo en el orfanato adjunto a la parroquia, que trabajaba en un taller mecánico y que vivía solo.

Eso, y que tenía un carácter muy dulce, un sentido del humor encantador, una generosidad y honestidad desconcertante... y que la traía loca.

Y que, maravilla de maravillas, ella le gustaba muchísimo, como se lo dijo sin rodeos hace tres días, a la salida de la misa, para luego darle un beso muy suave y muy largo.

Desde entonces, se habían visto un par de veces: el trabajo imponía sus demandas, por lo que sus encuentros duraban poco rato, hablando muy brevemente, ya que preferían acariciarse, tímidamente al principio...



...y aquí estaba, esperando que llegara de una buena vez.

Consultó el reloj por enésima vez. Por lo que conocía a su novio, llegaría puntual, ni antes ni después, así que aún le quedaba un rato largo de espera.

De pronto, sintió un carraspeo a su espalda y río. Como siempre, él había llegado sin que ella pudiera escuchar sus pasos, sigiloso como un gato.

Dio la vuelta, sonriendo...

--- o ---

Este relato fue creado como introducción de mi relato interactivo "Reflejos blancos", por lo que continua aquí. Como trabajo interactivo, está participando en la FICOMP 2011, competencia de aventuras conversacionales con tema de ciencia ficción, terror o suspense.

jueves, 3 de noviembre de 2011

Apocalipsis Z: Zombis a la española

Aprovechando un fin de semana largo he disfrutado con la lectura de la trilogía "Apocalipsis Z" del escritor español Manel Loureiro.

Si bien comparte los elementos y tópicos habituales en la narrativa de pandemia de muertos vivientes, este relato tiene algunas peculiaridades que lo distingue de otras crónicas afines ya reseñadas en este blog, como "World War Z".

Para empezar es un relato original en español, lleno de giros, modismos y hasta referencias al mundo hispano parlante; es pues más cercano (sí, aunque sea de zombis) para el lector que no es de origen anglo, máxime si la mayoría de estos relatos (ya sea ficción literaria, cine o juegos) son de ese cuño.

Luego, se trata de una narración más personal (comienza de hecho como un diario de vida) donde asistimos en primerísima persona a los rigores de sobrevivir como sea a una catástrofe social que en cuestión de meses arrasa con este tejido tan delicado y frágil que llamamos civilización.

Por último, es un relato envolvente, que si bien comienza en forma doméstica y anodina, al poco andar atrapa y devora (je...) la atención y el interés del lector.

La serie es muy recomendable, tanto para los que gustan del género de zombis (en el sentido literario, que no gastronómico, por favor) como para los que disfrutan con los relatos post apocalípticos.

¡Hasta la próxima!

martes, 18 de octubre de 2011

La aventura conversacional hoy: promoción en Fase Bonus

Hoy se publicó el artículo "CAAD: La aventura conversacional HOY" en el blog Fase Bonus.

Fase Bonus se dedica a la promoción de los grandes juegos de ayer y de hoy, mediante artículos, videos y podcast.

Este artículo de hoy nos muestra el resultado de dos entrevistas hechas a autores con cierta trayectoria en el mundillo de las aventuras conversacionales en Español: Baltasar el Arquero y quien esto escribe (Incanus, por más señas).

Los invito a leerlo y enterarse de qué se hace actualmente en esta maravillosa afición.

¡Hasta pronto!

viernes, 30 de septiembre de 2011

FICOMP 2011: Publicada "Reflejos blancos"

Tras cumplirse las fechas de un aplazamiento acordado entre los participantes y la organización de la FICOMP, una competencia de aventuras de temática de ciencia ficción, terror o suspenso, se publica por fin "Reflejos blancos", mi participación para la edición 2011 de esta minicomp.

Como siempre, se ha publicado el relato en un archivo instalable para Windows y en un archivo ZIP de distribución multi sistema.

Pueden visitar la web del relato para mayor información o "correr la voz" mediante su página en facebook ;-)

En ambas instancias podrán disfrutar de la versión en línea del relato si acaso no quisieran (o pudieran) descargar archivos: recuerden que a este efecto necesitan tener instalado en su browser complementos para ejecutar aplicaciones en JAVA.

Y ahora, señoras y señores ¡Que disfruten de esta FICOMP! No se olviden de emitir sus votos tras jugar las aventuras en competencia según estas bases entre el 1 de Octubre y el 15 de Noviembre de 2011.

¡Hasta pronto!

martes, 27 de septiembre de 2011

Nook Simple Touch: lectura móvil y cómoda

Como mencioné en el artículo anterior, les comentaré ahora mi experiencia con mi más reciente adquisición de lectura: el nook simple touch de Barnes & Noble.

Este dispositivo de lectura está (en principio) dedicado exclusivamente a la lectura de e-books o libros electrónicos: no tiene capacidades multimedia para reproducción de audio o vídeo.

Su pantalla blanco y negro de 6 pulgadas (150 mm) es de 600 x 800 pixel, con tecnología E Ink o tinta electrónica. Resulta, pues, muy fácil de leer, con cualquier luz (directa, indirecta, eléctrica, natural) y en prácticamente cualquier lugar, incluyendo por cierto exteriores.

Personalmente (tras más de 3 semana de uso) no he experimentando con esta pantalla (que es sensible al tacto) mayor cansancio que el de la lectura "normal". Máxime, su software lector permite incluso ajustar los márgenes, espaciado de líneas, tipografía y tamaño de letra con mucha facilidad, para acomodar así el material de lectura al gusto o necesidad del usuario. Si a eso agregamos su bajísimo peso (~200g) y la posibilidad de voltear páginas cómodamente, independiente de la mano que lo sostiene, la ergonomía de este aparato es total.

La batería permite 30 horas de lectura continua; la publicidad sugiere 2 meses de lectura "casual" (30 minutos por día) y en mi caso he podido leer bastante más de 1 hora diaria durante al menos 2 semanas entre cargas sucesivas, lo que no está nada mal...

Desde el punto de vista de la usabilidad del software incluido, aparte del lector de libros posee un modesto organizador de los títulos cargados (ya sea en RAM o en tarjeta de memoria micro SD), además de una interfaz de compra directa a la tienda Barnes & Noble (previo registro del dispositivo). Los menús (ya sea para el software lector o para la configuración general) y sus opciones son muy intuitivos, de fácil y rápida navegación y no interrumpen en lo absoluto la experiencia de lectura propiamente tal.

A efectos de agregar libros, puede uno hacerlo comprando en línea (posee conexión wi-fi) o bien vía cable USB (el mismo para cargar la batería) para acceder a la RAM del dispositivo o la tarjeta de memoria que esté instalada. Además, ciertos libros descargados de la tienda pueden compartirse con otros usuarios (registrados) de nook en una especie de quid pro quo (o do ut des, para los puristas) comunitario...

¿Desventajas?

  • El dispositivo soporta nativamente sólo los formatos ePub y PDF de publicación electrónica, para archivos con y sin manejo de derechos vía DRM. En cuanto a los PDF, si no han sido generados correctamente (como documentos electrónicos y no como meras fotocopias envasadas en un archivo) no se verán del todo bien.
  • Por otra parte, la capacidad interna de memoria RAM anunciada es de 2 Gbytes, pero la capacidad efectiva para libros es de sólo 1 Gbyte, de los cuáles solo 250 Mbytes están de "libre disponibilidad" para el usuario y los 750 Mbytes restantes son para libros bajados desde la tienda B&N (vía software en el dispositivo o usando la web "normal" de B&N).
Sin embargo, todo esto tiene solución.

  • En mi caso, estoy usando una tarjeta externa de memoria con 32 Gbytes y mi actual colección de ~2.000 e-books ocupa apenas 1,2 Gbytes en total... sin contar lo ya descargado de B&N (que ofrece varios e-books gratis). Luego, el espacio no es un problema.
  • En cuanto a los formatos de los libros, siempre está la posibilidad de usar el software Calibre, del que hablamos en un artículo anterior de esta serie y copiar luego los libros así formateados ya sea a la RAM o a la mencionada tarjeta de memoria.

Por último, este dispositivo está basado Android, un sistema operativo móvil que cuenta con una amplísima comunidad de desarrolladores... los que gentilmente han proporcionado una solución (TouchNooter 1.6.24) que permite usar este dispositivo como si de un tablet se tratara, manteniendo intactas todas sus funciones nativas y agregando la posibilidad de instalar otras aplicaciones ad-hoc.

De hecho, yo estoy usando esta modificación y he podido instalar:

  • Lectores de RSS
  • Navegadores web como Opera mini
  • Y (por supuesto) otros software de lectura como Aldiko (con la opción de conectarnos a catálogos en línea), CoolReader (lee directamente los formatos FB2, DOC, RTF, TXT, HTML, CHM, TCR, pdb, prc, Mobi...) o el propio software para Kindle de Amazon, con lo que desparece cualquier dificultad para compra, descarga o lectura de libros...
Como ven, un aparato muy flexible y (en mi gratísima experiencia) muy apropiado para la lectura "al paso". No es mejor que sentarse a leer un libro, pero resulta práctico y cómodo.

Hasta pronto...

miércoles, 14 de septiembre de 2011

La Torre Oscura: Lobos del Calla

He estado disfrutando de una reciente adquisición que facilita (¡y cómo!) la lectura de e-books o libros electrónicos: se trata del nook de Barnes & Noble, concretamente el modelo nook simple touch, del cual ya les comentaré más detalles...

Es gracias a este dispositivo de lectura que he podido, con mayor soltura y comodidad, completar la lectura del quinto volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, titulado "Lobos del Calla" (Wolves of The Calla) y que ahora paso a comentar.

Tras retomar el camino del Haz que los llevará a la Torre Oscura, Roland Deschain y su ka-tet llegan al pueblito de Calla Bryn Sturgis: un asentamiento próspero y feliz de granjeros y ganaderos...

...de no ser por el pequeño detalle de que una vez por cada generación son asolados por un grupo de merodeadores, los Lobos del título, que secuestran a un niño o niña de cada pareja de mellizos que encuentren; Calla es terreno fértil para ello, ya que los mellizos son norma en los nacimientos en la localidad.

Estos niños son llevados por la fuerza a una región siniestra llamada El Tronido, de donde han de volver a los pocos meses, convertidos en retrasados mentales, destinados a crecer brusca y dolorosamente, vivir como gigantes semi conscientes por un breve tiempo y luego morir de mil y una enfermedades degenerativas.

Ni que decir tiene que el pueblo de Calla tiene su espíritu carcomido y la providencial llegada del grupo de pistoleros ofrece una posibilidad (no aceptada por todos al principio) de salvación.

Mientras los viajeros conocen el pueblo, tenemos oportunidad de gustar una vez más de elementos ya habituales en la serie.

Como siempre, insertos aquí y allá en la narración, vislumbramos nuevos e interesantes elementos de las culturas del mundo de Roland, con sus extrañas, fascinantes, frecuentes e inquietantes (como nunca en esta serie) conexiones y ecos en el "nuestro".

Además, como en el volumen anterior, disfrutaremos de otra historia dentro de la historia que nos introduce en el periplo del que llegará a ser un nuevo miembro del ka-tet del pistolero: se trata del padre Donald Callahan, que participó en los eventos ocurridos en El misterio de Salem's Lot, otra de las obras relacionadas con este ciclo narrativo.

El sacerdote, tras no pocas vicisitudes, ha llegado de "nuestro" mundo al pueblito de Calla. En el "camino" ha recibido de Marten, mortal enemigo del pistolero, un objeto ominoso y de infinita maldad y poder, un objeto que revelará nuevos y pavorosos vínculos entre "nuestro" mundo y el de la Torre Oscura.

Los viajeros se ven así en figurillas, equilibrando sus capacidades y tiempo entre las urgentes necesidades de preparar la defensa del pueblo del Calla en menos de un mes y las no menos importantes de su propio periplo original; una misión cuya fidelidad, sin embargo, los obliga a los de Calla, conforme al mandato básico de los pistoleros: defender del mal a quienes no pueden hacerlo por si mismos.

Y, como "cuando no llueve, diluvia", el ka-tet de Roland deberá además lidiar con una amenaza latente en uno de sus miembros...

Quienes gustan del género del western, del relato de suspenso y de las narraciones de inspiración oriental, disfrutarán muchísimo con esta entrega de la serie, que por cierto continúa en el sexto volumen de la serie, "Canción de Susannah" (Song of Susannah) .

Hasta la próxima...

lunes, 5 de septiembre de 2011

La Torre Oscura: Mago y Cristal

Tras las ya habituales interrupciones (otros libros que aun no comento por estos lares, la ficción interactiva, el trabajo, la vida), he terminado la lectura de "Mago y Cristal" (Wizard and Glass), el cuarto volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, que ahora paso a comentar.

Al comienzo de la narración, el ka-tet del pistolero ha logrado abandonar la ciudad de Lud, usando un medio de transporte que les permite cruzar las Tierras Baldías, territorio devastado por algo mucho peor que una guerra nuclear y de imposible travesía a pie.

Este medio de transporte, sin embargo, es producto de la tecnología del Pueblo Antiguo y, como todo en el mundo de Roland Deschain, ya no funciona exactamente como antes; los detalles, amable lector, los obtendrá usted, que no quiero yo arruinarle el gusto de conocerlos por sí mismo...

Superada esta prueba, los viajeros se encuentran con una versión de Kansas asolada por una peste: la supergripe, que devastó nuestro planeta en La danza de la muerte, una de las obras relacionadas con este ciclo narrativo. En el lugar, además, existe una "rajadura", una región semi translucida de la que emanan zumbidos y voces, en la que el tejido de la realidad se ha "adelgazado". Todo ello indica que se han alejado del camino del Haz y que deben de retomar el camino correcto hacia la Torre Oscura.

La ocasión es aprovechada por los viajeros para conocer más de la historia de su líder, el que pasa a narrarles un episodio de su vida que lo atormenta desde hace ya tiempo.

En este momento, y en la tradición de otros grandes relatos, nos encontramos con un "relato dentro del relato", el que concentrará la mayor parte de este volumen de la serie.

Nos enteramos así de que Roland, justo después de haber derrotado a Cort y haber adquirido el titulo de Pistolero, fue mandado por su padre junto con sus amigos Cuthbert y Alain (aun aprendices de Pistolero) a Mejis, un pueblo en Hambry al oeste de Gilead (pueblo natal de Roland).

Este viaje cumplía dos propósitos: ser alejado de su enemigo Marten (al menos por un tiempo) y descubrir (y luego desbaratar) una conspiración de los altos mandos de Hambry para ayudar a Jonh Farson, que intenta poner en marcha poderosas máquinas de guerra del Pueblo Antiguo. Roland conocerá aquí, además, a la que sería el amor de su vida: Susan Delgado.

Huelga decirlo, no todo en el pueblo de Mejis es lo que parece ("pueblo chico, infierno grande" como decimos en Chile) y el duro desenlace de estos acontecimientos marcará la vida de Roland...

Por supuesto, la historia del ka-tet del Pistolero no termina aún y será comentada pronto, cuando consiga (Vida Real de por medio) completar la lectura del quinto volumen de la serie, "Lobos del Calla" (Wolves of the Calla).

Hasta pronto...

lunes, 1 de agosto de 2011

FICOMP 2011: BetaTesting (II)

Como anuncié aquí, estoy en plena creación de "Reflejos blancos", mi participación para la edición 2011 de la FICOMP, una competencia de aventuras de temática de ciencia ficción, terror o suspenso.

Después de 2 muy exitosas rondas de alfa-testing, he entrado en la fase de beta-testing, con una versión completa y publicable de la obra:

No dudo de que todo esto saldrá una obra pulida y con los problemas que sólo la pereza de este autor permitirá que vean la luz ;-)

Dentro de este mes, según la disponibilidad de los beta-testers y de este autor, les tendré novedades sobre el resultado final del beta-testing y de su publicación para la FICOMP 2011.

Hasta pronto...

jueves, 7 de julio de 2011

Edición móvil del blog

No es lo que se dice "la novedad del año", pero ahora el blog cuenta con una versión móvil, con los artículos disponibles en un formato adecuado para esas pantallas más bien pequeñas.

En la versión web, el enlace está disponible como "Edic. Móvil" en la parte superior de la banda horizontal izquierda, bajo el título "Secciones del Blog".

Que lo disfruten en su dispositivo móvil preferido ;-)

miércoles, 6 de julio de 2011

FICOMP 2011: Alfa Testing (I)

Como anuncié aquí, estoy en plena creación de "Reflejos blancos", mi participación para la edición 2011 de la FICOMP, una competencia de aventuras de temática de ciencia ficción, terror o suspenso.

En estos momentos ya tengo una versión plenamente "jugable" del relato. La aventura tiene localidades, objetos, PSIs, puzzles, puntaje y finales, con toda su literatura desarrollada: no está completamente en los huesos, ya que de la experiencia algo se aprende ;-)

Es, sin embargo, una versión en verdad para alfa-testing, así que no tiene cosas que no son esenciales en esta fase: decorados, ambientación, ayuda, pistas, feelies, etc. Estos elementos se agregarán una vez se haya probado lo esencial (los puzzles) y se tendrá entonces la obra completa para el beta-testing.

Pronto, según el tiempo del alfa-tester y de este autor, les tendré novedades sobre el resultado de las pruebas y el paso a beta-testing.

Hasta pronto...

miércoles, 18 de mayo de 2011

FICOMP 2011 y nuevo proyecto de Ficción Interactiva

Con motivo de la edición 2011 de la FICOMP, una competencia de aventuras de temática de ciencia ficción, terror o suspenso, he anunciado en su página en facebook mi participación con lo que llegará a ser mi noveno trabajo publicado de ficción interactiva: "Reflejos blancos".

Se trata de un relato breve, pero no tan corto ;-) de fantasía y terror. De momento, está en la fase argumental: ya está definido la historia (narración general) y su traducción al mundo de la aventura: localidades, objetos, PSIs y puzzles... aunque aparte de las localidades (apenas un mapa navegable, sin descripciones) nada se ha programado aún.

Usaré plataformas de desarrollo basadas en InformATE! y puede que incluya algunas novedades no vistas a la fecha en mis trabajos (suspenso...)

Como de costumbre, iré develando su avance en este blog.

¡Hasta pronto!

miércoles, 4 de mayo de 2011

Nuevo portal del CAAD

Hoy se inicia una nueva era en la Comunidad de Aventuras Conversacionales y Relatos Interactivos con la inauguración de un nuevo portal, que viene a reemplazar al que existió desde septiembre del 2004.

Este nuevo portal, además de tener una organización y estilo más acorde con los tiempos, incorpora una serie de funciones para que sus lectores puedan agregar toda clase de contenidos:
noticias, fichas de aventuras en la sección de descargas, artículos en el nuevo SPAC... o votar por las que más les gusten, todo en el espíritu de un sitio más interactivo y colaborativo.

Asimismo, se ha creado más contenido de guía o introducción, orientado a los nuevos jugadores o autores de este fascinante género.

Sin más, los invito a visitar nuestra nueva web, pero sobre todo los animo a inscribirse y a colaborar.

martes, 22 de marzo de 2011

World War Z: Apocalipsis de Zombies


Por esas cosas de facebook (amigos comentando los estados de sus amigos) encontré una referencia a un libro referido como WWZ. Investigando en Internet (dónde más) averigüé que refería a Guerra Mundial Z o World War Z, que a continuación reseñaré.

Esta novela del norteamericano Max Brooks es una extensión o continuación de un trabajo previo, su muy celebrada Guía de Supervivencia Zombie (The Zombie Survival Guide), un manual práctico de técnicas de supervivencia ante un ataque de zombies. Sin embargo, donde esta guía "práctica" se quedaba en lo anecdótico, la novela que nos ocupa toma un enfoque mucho más serio: sí, ya sé, que va de zombies, pero sigan leyendo.


WWZ está escrita como el reporte de un agente de la Comisión de Posguerra para las Naciones Unidas. La novela se estructura en base a entrevistas a los supervivientes del conflicto, presentadas en el orden cronológico de las etapas de la guerra, que si bien comienza localmente en China no tarda por expandirse por todo el mundo, fruto de los problemas fronterizos de dicha nación y (¡oh hubris!) del tráfico ilegal de órganos para transplantes.


Pese a la temática, el libro se lee exactamente igual o mejor que otros semejantes basados en hechos históricos.


Igual, pues al igual que en documentos semejantes creados después de la Segunda Guerra Mundial, esta novela muestra descarnadamente todas las bajezas y alturas de las que es capaz el ser humano; antes, durante y después del conflicto: nuestra debilidad, depredación mutua y estupidez, pero también nuestra fortaleza, mutuo sacrificio e ingenio para salir adelante.


Mejor, precisamente porque pese a la temática ¿absurda? de una pandemia de muertos vivientes, el autor sabe construir un relato interesante, ameno, con un retrato desgraciada y esperanzadoramente creíble del ser humano y del mundo de principios del siglo XXI.


Es un libro absolutamente recomendable para todos los que gusten de los relatos bélicos, la crónica periodística... y para los que gusten de los zombies debiera ser material de referencia obligatoria ;-)


Por cierto, para quienes tengan objeciones o dudas sobre la validez de ésta y otras formas de literatura que pueda parecer poco seria, me limitaré a reutilizar la cita del comentario original en facebook, dicha por el inefable Algernon, en la Importancia de llamarse Ernesto (The Importance of Being Earnest), del inmortal Oscar Wilde:



Es absurdo tener una regla inamomible y rígida sobre lo que uno debiera o no leer. Más de la mitad de la cultura moderna del mundo se basa en cosas que uno debiera no leer.


Era cierto en el siglo XIX y seguirá siéndolo mientras la gente escriba para que otros lean...

lunes, 14 de marzo de 2011

Resultados de los Premios Hispanos 2010

Este viernes fueron publicados los resultados de los Premios Hispanos 2010 y como estuve indispuesto hasta ayer no pude anunciarlos aquí como es debido.

Sin embargo, ya estoy reposando en casa y tengo algo de tiempo para darles un breve resumen de los resultados, cuyo detalle, en todo caso, pueden conocer en la transcripción de la gala de premiación... a la que tampoco pude asistir, por cierto.

En breves líneas, la premiación fue así:


  • Transilvania Corruption obtuvo 12 nominaciones en las 11 categorías (fue nominada 2 veces a Mejor PSI) y en definitiva arrasó en la premiación, ganando 6 premios en las categorías de Mejor Aventura, Argumento, Mejores Puzzles, Mejores PSI's, Mejor PSI y Mejor Multimedia. Todo esto confirma con suma justicia la elevadísima calidad de una obra que seguramente será un referente de las aventuras conversacionales del mundo hispano.
  • Modus Vivendi, obtuvo para mi inmensa satisfacción nominaciones en 10 categorías (faltó Mejor Multimedia... que no tenía por dónde) y fue premiada luego en 4 categorías muy caras a este autor de relatos interactivos: Interactividad, Jugabilidad, Mejor Puzzle y Calidad Literaria. Ningún trabajo previo de quien esto escribe había recibido tantas nominaciones y premios en competencia alguna en el pasado, lo que unido a las preferencias del público y los estupendos comentarios recibidos hacen de esta una de las obras de mejor recepción de la afición publicada por este autor. Agradezco otra vez la labor de mis testers, que hicieron de "Modus Vivendi" un trabajo acabado y pulido, como su premios demuestran. También van mis agradecimientos al maestro planseldon, que motivó la creación de este trabajo tan laureado ;-)
  • Soy Anüak, opera prima de Bubbi de Lucca y dddddd fue premiada en Originalidad, algo sumamente destacable tratándose de los primeros pasos de un nuevo autor.
  • Por último pero no al final ;-) joruiru fue premiado como Aventurero del Año, merecidísimo galardón para quien en un solo año fue pionero de las aventuras en facebook, retomó la edición PDF de SPAC 2.0 y además organizó diligente e impecablemente los Premios Hispanos de este año.

Como comenté en un artículo anterior, este ha sido un estupendo año para la aventura y, por cierto para este autor: un año de logros, avances, nuevos autores, nuevas y maravillosas obras... y muchas satisfacciones personales :-)

Veremos y haremos, desde estas páginas y en otros lares, para que este 2011 también sea un año de lustre y provecho para este fascinante mundo de la ficción interactiva.

¡Hasta pronto!

viernes, 4 de marzo de 2011

El último portador de anillo: Vae victis

Aunque el género del así llamado fan fiction o ficción derivativa de aficionados es mirado en general como un género menor, el hecho es que muchas de esas obras tienen valor en sí mismas, a pesar de haber sido hechas a modo de homenaje de otra obra "oficial".

En el caso del legendario de la Tierra Media de J.R.R. Tolkien existe una multitud de trabajos de esta índole y yo he leído (con mucho gusto, por cierto) algunos, de entre los cuales destaco particularmente la obra que paso a reseñar.

El libro "El último portador de anillo" (Последний кольценосец) del autor ruso Kirill Yeskov es una re lectura del "El Señor de los anillos" pero desde la perspectiva de los pueblos vencidos de Mordor. La novela plantea que la historia "oficial" no es sino un embellecimiento propagandístico de hechos que, hoy por hoy, serían condenados como crímenes de guerra, limpiezas étnicas y hasta genocidio: frío, deliberado y calculado.

Se nos presenta, pues, a los miembros y aliados de la Comunidad del Anillo bajo una luz completamente distinta y se muestra a los villanos (su carácter, acciones, motivaciones... y hasta su propia persona) como una invención del bando victorioso en un intento descarado de escribir una historia que les permita a las naciones vencedores poder mirarse a la cara sin vergüenza... y mantener a los vencidos para siempre en esa condición.

El relato resultante tiene poco y nada que ver con la polaridad del bien y el mal tan claramente delineada en los relatos de Tolkien y es ajeno al periplo aventurero como hilo narrativo. Surge, en cambio, una narración bastante más realista, donde "los buenos y los malos" no lo son tanto y donde la supervivencia, el espionaje y las misiones tras líneas enemigas toman el lugar que les correspondería en una guerra de verdad, por muy medieval que esta sea.

De hecho, el relato plantea justamente la encrucijada en que se encuentran un mundo cuando chocan las creencias o prácticas místicas con el pragmatismo del conocimiento científico y el progreso industrial, tema este que siempre ha estado presente en nuestra propia historia universal.

El libro está disponible aquí, en una traducción autorizada (sin fines de lucro) al inglés y en formatos PDF, odt y mobi. Es un relato muy recomendable para quienes gusten de las historias alternativas y por supuesto para los asiduos al legado de Tolkien... siempre que no sean puristas, claro ;-)

miércoles, 2 de marzo de 2011

¿¡Roberto Guszmán?!

Continuando con mi serie de artículos anodinos y extemporáneos al resto del blog , paso a ofrecerles un nuevo ejemplo del ingenio de los municipios al momento de ponerle nombre a las calles.

Paseaba yo por mi barrio cámara en mano, tomando fotos de la Cordillera de los Andes en un atardecer de primavera cuando me encontré con esto.

La primera imagen corresponde al nombre de una calle en la comuna de Las Condes, en Santiago de Chile, que probablemente fue así bautizada en honor de Roberto Guzmán Montt, connotado abogado y político chileno.

La segunda imagen, en cambio, corresponde al ingenio (o estulticia deliberada) de un pobre hombre que, un par de cuadras más allá, y seguramente no queriendo cometer un error (tema delicado, los apellidos) decidió irse a la segura y cometió dos errores.

Ahí lo tienen. Sinceramente, es para sacarse los ojos...

Editado: a petición (atinadísima) de un amigo, se inaugura una nueva sección de blog dedicada a los "crímenes" contra la ortografía, con los casos vistos por este investigador ;-)

martes, 1 de marzo de 2011

Fragmentos de la Enciclopedia Délfica

Siguiendo con una sección algo abandonada, paso a reseñar uno de los pocos libros (que no revistas) de historietas que tengo a mi haber y que (según entiendo) es una obra importante dentro del escenario español reciente.

Aunque no se trata de literatura en el sentido estricto, como este es mi blog y comento lo que me da la gana :-P se los presento para su consideración...

Se trata de Fragmentos de la Enciclopedia Délfica, del autor Miguelanxo Prado. Publicada originalmente por partes en la revista española "1984", se trataría del primer trabajo publicado como libro del autor.

El relato, compuesto por 12 episodios independientes (salvo 2), plantea la expansión cósmica de la humanidad durante 10.000 años: primero por el sistema solar y luego por el universo, incluyendo como elementos de fondo:

  • Dos "saltos evolutivos": de Homo sapiens a Homo novo (telepatía y otras capacidades mentales) y por último a Homo finis (trascendencia).

  • La manipulación de especies terrestres para estimular su inteligencia, similar a lo planteado en "La Elevación de los Pupilos", esclavitud servil incluida.

  • Primer Contacto con otras especies inteligentes.


Considerando la imposibilidad material de realizar una crónica cabal de 10.000 años de historia en 12 episodios, el autor opta por mostrarnos historias simples, en las que los cambios históricos o evolutivos se van insinuando, a veces sutilmente, pero siempre desde la vivencia personal de individuos que, como suele ocurrir, rara vez saben que están haciendo historia...

En todos los episodios se plantea el progreso de la humanidad como un proceso lento, muy gradual, que avanza pese a los múltiples, repetidos y a veces hasta estúpidos errores de la humanidad, lo que se ilustra tanto en las vivencias de algunos individuos como en el devenir de sociedades enteras, todos buscando su camino del esquivo y hasta equívoco progreso, sin tener siempre muy claro a costa de qué o quiénes se consigue (si acaso).

El dibujo, en blanco y negro, es muy limpio y acabado, sin barroquismo alguno, y las historias (muy amenas) se sostienen por sí solas, con una continuidad muy leve basada en los susodichos fragmentos de textos de una enciclopedia creada (en el futuro distante) por los descendientes "modificados" de los delfines.

No tratándose de un texto académico de filosofía o antropología, contiene sin embargo varias reflexiones sociológicas muy interesantes, habituales por lo demás en la ciencia ficción clásica. Es un libro muy recomendable para los que gustan del relato de veras futurista ;-) y máxime si son aficionados a los comics.

martes, 8 de febrero de 2011

E-books IV: Conversión de formatos

Daremos término (bueno, de momento) a esta serie sobre los e-books o libros electrónicos, abordando un tema no menor: la conversión de formatos de e-books.

Como el lector pudo apreciar en el primer artículo de la serie, hay varios formatos de libros electrónicos, y además una selección casi igualmente amplia de dispositivos para su lectura.

Por supuesto, y como es habitual en informática, la relación e-reader (hardware y software) vs e-book (los libros) está lejos de ser un todos con todos y un da lo mismo cualquiera. El usuario/lector pronto descubre que debe tomar decisiones en ambos frentes y eso podría limitar sus opciones de lectura...

...de no mediar los software de conversión de formato, que consiguen paliar (cuando no resolver) el problema de leer cualquier e-book en cualquier e-reader (o casi).

Existen servicios en línea para la conversión de formatos, pero su aplicabilidad está limitada a ciertos formatos de origen/destino, así como al ancho de banda de la conexión con que contemos.

Así las cosas, la mejor conversión de formatos de e-books posible se consigue en base a un software para PC, transmitiendo o cargando luego el resultante en nuestro dispositivo. Como era de esperar, existen múltiples alternativas de software de conversión de formatos, tanto de pago como gratuitas y sería largo enumerarlas o compararlas en este artículo.

Sin embargo, quien esto escribe puede recomendar, sin mayor criterio que su propia y gratísima experiencia, el estupendo software de conversión y gestión de librerías Calibre. Entre otras cosas:

  • Es software libre.
  • Es multiplataforma, siendo compatible con los tres principales sistemas operativos: GNU/Linux, Mac OS X y Windows.
  • Maneja múltiples formatos de entrada: ePub, HTML, PDF, RTF, txt, cbc, fb2, lit, MOBI, ODT, prc, pdb, PML, RB + formatos de archivo de cómic como cbz y cbr
  • Como salida, genera formatos suficientemente universales: ePub, fb2, Open eBook, lit, lrf, MOBI, pdb, pml, rb.
  • Adicionalmente, realiza labores de sincronización de dispositivos: soporta actualmente el lector Sony PRS 300/500/505/600/700, Cybook Gen 3, Amazon Kindle (todos los modelos), Papyre y otros lectores. Además es compatible con el iPhone y el iPad.
...y muchas otras funciones de gestión y organización de e-books que no tienen desperdicio ;-)

Desde ya insto a los lectores del blog a dejar en los comentarios de este artículo sus propias experiencias, preferencias y recomendaciones en materia de conversión de formatos de e-books.

Como despedida de esta serie (de momento), les recomiendo que echen un mirada a la wiki de Mobile Read, donde podrán expandir a gusto los tópicos hasta ahora tratados y otros por descubrir para mejor conocer y disfrutar de esta maravillas de los libros electrónicos.

Hasta pronto...

lunes, 7 de febrero de 2011

E-books III: Dispositivos lectores

Continuando desde el artículo previo, pasamos a revisar una parte fundamental de esta serie: los dispositivos de lectura de libros electrónicos (técnicamente: e-readers de e-books).

Establezcamos, antes que nada, una premisa sencilla, sin la cual este artículo carecerá por completo de sentido: la mejor manera de leer un libro será siempre en papel encuadernado.

Todo lo que estos dispositivos pueden pretender es hacer que la lectura casual o fortuita sea más fácil o práctica que andar con su equivalente en papel.

Sin embargo, proponer que uno de estos aparatos sea mejor o que sustituya la experiencia de la lectura del libro original, cuando conseguimos contar con un contexto de lectura profunda y no interrumpida... eso no. Jamás. Son demasiados los elementos (sensoriales y psicológicos) que acuden a la lectura tradicional (en oposición a la lectura al paso) como para plantear una sustitución: se trataría, pues, de un compromiso más bien resignado que de provecho pleno.

Seguramente, el paso del tiempo hará que esta posición parezca anacrónica o artística, pero las cosas aun son lo que son y no otra cosa en materia de libros.

Dicho esto, distingamos dos tipos de dispositivos de lectura de libros electrónicos: dedicados y complementarios.

Dispositivo dedicado

Un e-reader es un dispositivo electrónico que reproduce los contenidos de libros electrónicos, con una calidad de lectura como en papel gracias a la tecnología de tinta electrónica.

Suelen tener pantallas de un tamaño semejante o mayor que un libro de edición bolsillo, con muy buena respuesta a la luz ambiente y/o luz propia, una capacidad de memoria más que suficiente y baterías que funcionan no menos de una semana (leyendo al menos 4 horas al día) entre recargas.

Si usted es un purista de la lectura electrónica (una contradicción por donde se la vea, pero en fin) estos dispositivos proporcionan la manera más adecuada de leer libros electrónicos.

Hoy por hoy, el mercado cuenta con varias decenas de posibles soluciones tecnológicas, pero las más destacables son el Reader de Sony, el Papyre de Grammata, el Kindle de Amazon.com y el Nook de Barnes & Noble. Hay para todos los bolsillos (del comprador habitual de libros, claro) y cada lector debe determinar cuál es el que más le conviene.

Un consejo: mientras más libro sea el dispositivo y menos sea otra cosa, mejor. De lo contrario estamos hablando de...

Dispositivo complementario

En este caso, hablamos de un dispositivo informático que cumple otras funciones, pero que además admite software para actuar como e-reader ...pero sin todas las prestaciones de un dispositivo dedicado: específicamente, ninguno de ellos soporta la tinta electrónica.

Dejando de lado los PC (de escritorio, laptops, notebooks, netbooks y tablets) que por sus dimensiones y peso no permiten la portabilidad requerida, el aparato que más se acerca al e-reader es un tablet de sistema operativo móvil, como el iPad o aPad afines.

En estos tablet tenemos las características de tamaño de pantalla y peso requeridas en un e-reader, y con el software adecuado sin duda que podremos leer todo tipo de formatos de e-book. Sin embargo, al carecer de tinta electrónica, la experiencia de lectura es más cansadora que un dispositivo dedicado. Por otro lado, si bien tienen toda la capacidad de memoria requerida, lo cierto es que los tablets cumplen muchas otras funciones complementarias de comunicaciones y multimedia, las que drenan su batería, limitando severamente su autonomía.

Por último, nos resta revisar las prestaciones de los teléfonos inteligentes.

En este caso, las limitaciones de batería, por similares prestaciones de los tablets, se ven agravadas con el tamaño de la pantalla, que, en los modelos de alta gama, puede llegar a los 320 x 480 pixels, mientras que en modelos de gama media lo habitual es un tamaño de 240 x 320. Y si hablamos otros teléfonos - para - correo, es aun menor el espacio disponible para leer.

Ni que decir tiene que, con pantallas pequeñas y sin tinta electrónica, la lectura es apenas posible, cuando no derechamente incómoda.

Por último, mi porfiado uso de dispositivos móviles PDAs para la lectura de e-books entra ya en el franco terreno de la obsolescencia...

El futuro

Conforme avancen las tecnologías en baterías, pantallas, procesadores y sistemas operativos, lo más probable es que todos estos dispositivos móviles converjan a una sola cosa, acaso con una geometría variable (no, no es ciencia ficción) que permita alternar entre diferentes usos.

Mientras tanto, habrá que seguir viendo, según nuestras po$ibilidades, cómo y cuándo leer, lo que se pueda y como se pueda...

miércoles, 2 de febrero de 2011

E-books II: Bibliotecas en línea

Siguiendo con el artículo anterior, y como no soy un sádico del suspenso :-P pasemos a lo que sin duda será el plato fuerte de esta serie: las bibliotecas digitales.

Muchos de los... bueno, puede que alguno de los amables lectores de este blog alguna vez se haya preguntado "Pero... ¿de dónde saca tanto libro este tipo?". La verdad es que, como anoté previamente, una minoría de las obras aquí revisadas son de hecho libros físicos y el resto son archivos digitales...

...que tienen que venir de algún lado ¿no? Pues bien, basta de elípticas y entremos en materia con las bibliotecas digitales en las que escarba quien esto escribe:

  • Proyecto Gutenberg: esta es la madre del cordero. Está compuesta por decenas de miles de textos en formatos ePub, Kindle, HTML y TXT, principalmente de dominio público, ya sea porque nunca tuvieron derechos de autor o porque ya han expirado. En su mayoría se trata de obras de literatura históricamente importante y obras de referencia. Si bien la mayoría de los lanzamientos del proyecto Gutenberg son en inglés, también hay un número significativo de documentos en alemán, francés, italiano, español, holandés, finlandés, y chino, así como en otras lenguas. De hecho el sitio tiene una web en inglés (la principal) y otra en español (en desarrollo), además de una web móvil para los que accedan en plataformas portátiles, los que si gustan pueden acceder capturando este código QR:

  • Bibliotecas Digitales: esta es la principal fuente de textos en español de quien esto escribe. Se trata de decenas de miles de textos en formatos PDF, RTF, DOC y HTML. Aquí hay de todo: literatura, manuales, referencia o simplemente divertimento, con una selección amplia de obras significativas y otras, bueno, no tanto :-P así como textos de (ejem) dudosa procedencia, pues no toda la colección es de documentos de dominio público. El respeto de los derechos de autor queda, pues, a criterio (y bolsillo, también es cierto) del potencial lector: Ex libris, caveat emptor, cui bono y todo eso.
  • Internet Archive: se trata de una biblioteca en el sentido más amplio, ya que tiene una gran colección de archivos misceláneos como audio, video y texto, algunos de ellos en dominio público, o de licencias a base del Creative Commons o cualquier otra licencia que permita la distribución.
  • ManyBooks.net: esta biblioteca se alimenta del Internet Archive y del proyecto Gutenberg y genera una colección de archivos en formatos más adecuados para software de lectura como PDF y ePub.
Estas son las principales bibliotecas desde la que yo obtengo mis libros digitales. Existen literalmente cientos de otras, organizadas en torno a temas específicos o con orientaciones más académicas, como la Revues.org (textos mayoritariamente en francés).

Animo a todos a proponer o recomendar sus propias bibliotecas digitales de referencia, usando los comentarios del blog.

A los que por primera vez se asoman a este mundo: vayan con calma :-) Las bibliotecas aquí citadas son sitios razonablemente estables (algunos de más de 20 años, vamos) y no se van a evaporar de un día para otro así que no se desesperen, respiren hondo...

...y dense el gustazo de leer, leer y leer todo lo que quieran, que no tendrán tiempo suficiente en sus vidas para agotar ninguna de estas maravillosas fuentes de cultura y entretención.

En cuanto a los oscurantistas, que en mi país parecen no escasear, absténganse de comentar este párrafo... y el artículo completo, ya que estamos. Como dicen en el proyecto Gutenberg:

"cortemos los barrotes de la ignorancia y el analfabetismo"


En las próximas entregas de esta serie abordaremos los software de conversión de formatos y los dispositivos de lectura.

Hasta pronto...

E-Books I: Formatos

La sección literaria ha estado floja por culpa de la Vida Real: último trimestre del 2010 en lo laboral y vacaciones 2011 en lo personal.

Sin embargo, ya de vuelta e instalado (bueno, más o menos) es hora de retomar la esencia de este blog, comenzando una serie que tenía largamente postergada y que debiera estar en el corazón de esta sección: los llamados e-books o libros electrónicos.

Si dijera que más de tres cuartas partes de lo que he reseñado en este blog proviene de la lectura de libros en formatos electrónicos, nadie se sorprendería.

Si agregara que la lectura ha sido hecha mayoritariamente en dispositivos móviles PDAs de Palm modelos Vx, Tungsten T, TX (y en ese orden) la apreciación ya cambia ¿no?

El hecho es que los dispositivos móviles, pese a sus limitaciones de tamaño de pantalla y tipografías reducidas, nos permiten disfrutar (con sus bemoles) de la lectura en cualquier parte y en cualquier momento.

Esto no es poco para quienes contamos con poco tiempo para leer y debemos por ende aprovechar los "momentos muertos" de cada día: el transporte público, la espera antes de una reunión, algún almuerzo en solitario...

...pero basta de elegías y entremos en materia. Paso a exponer aquí los principales formatos de archivos para libros electrónicos con los que he tenido el gusto de leer en los últimos 6 años. El lector sabrá apreciarlos o no y ver si le resultan cómodos o de su gusto.

Formatos Clásicos

Estos formatos son hijos de la informática más que de la literatura, por lo que si bien no fueron pensados para la "lectura móvil" se prestan fácilmente para ello... si se cuenta con el dispositivo y el software adecuados, claro está.


  • TXT: el también llamado "texto simple" tiene la ventaja de ser ampliamente disponible como contenedor de libros y su soporte es casi universal pues no existe plataforma informática que no tenga un lector de texto. Se puede comprimir muchísimo, lo que nos evita problemas de memoria. Sin embargo, por su sencillez, depende fuertemente del software que lo despliega para resolver temas de paginación, diagramación y tipografía. Carece de ilustraciones.

  • RTF: Formato de texto enriquecido. Es el "hermano mayor" del texto, junto con DOC (su "primo" de Microsoft) tanto por su popularidad y universalidad como por su completo manejo de paginación, ilustración, diagramación y tipografía. También posee un alto grado de compresión (salvo ilustraciones).

  • HTML: es el formato por excelencia de la World Wide Web apenas más popular y universal que el texto. Maneja mucho mejor los aspectos ilustración, diagramación y tipografía. La paginación, en cambio, se consigue con tablas de contenido más bien engorrosas o con múltiples archivos. También posee un alto grado de compresión (salvo ilustraciones).

  • PDF: Adobe Portable Document es probablemente el mejor de los formatos que no fueron expresamente creados para la "lectura móvil". Tiene un inmejorable manejo de paginación, ilustración, diagramación y tipografía amén de que el software de lectura que lo aprovecha suele estar altamente potenciado para la búsqueda y la referencia. Su grado de compresión es de medio a bajo, especialmente cuando hay ilustraciones. Cabe destacar que si contamos con una pantalla QVGA (320 x 240 o parecida) el software deberá hacer malabares para desplegar el texto sin destruir la diagramación...


Formatos Nativos

Estos formatos fueron creados pensando en la "lectura móvil" por lo que en general tienen un estupendo manejo de paginación, ilustración, diagramación y tipografía y aunado con amplias facilidades para la búsqueda y la referencia. En general, ninguno de estos formatos permite una buena compresión.

Suelen asociarse en principio a software específicos por lo que quien esto escribe a menudo debe usar software de conversión para poder leerlos en su PDA; en plataformas más modernas, como teléfonos inteligentes y lectores de libros, existen multitud de programas que los leen en forma nativa.


  • LIT: Microsoft Reader es uno de los formatos nativos más antiguos, creado en el año 2000. Estaba pensado originalmente para su uso en PDAs pero puede usarse en múltiples dispositivos móviles modernos.

  • ePub: Electronic Publication es un formato libre basado en XML con tres estándares de código abierto (open source), como son Open Publication Structure (OPS), Open Packaging Format (OPF) y Open Container Format (OCF). Libros creados en este formato pueden funcionar indistintamente en diferentes lectores y dispositivos, a diferencia de los libros bloqueados con DRM como los ofrecidos por distintas librerías en línea.

  • fb2: FictionBook es un formato XML donde cada elemento del libro es descrito por etiquetas lo que consigue una alta precisión de mantenimiento de la estructura del libro acompañado de la prestación de esfuerzo de conversión (incluyendo automático) de los archivos FictionBook a otros formatos populares: TXT, DOC, RTF, HTML, etc.


Estos son los formatos con los que un servidor ha alimentado su PDA y su mente con lo más dilecto, predilecto y a veces infecto ;-) de la literatura. Sin estos formatos y la maravilla de los libros electrónicos, habría leído muy poco en la última década y este blog probablemente ni siquiera existiría.

En las siguientes entregas de esta serie abordaremos otros temas asociados: software de conversión de formatos, dispositivos de lectura y lo más importante de todo, las bibliotecas digitales, sin las cuales quien suscribe tampoco habría tenido mucho que leer...