lunes, 28 de diciembre de 2009

La Torre Oscura: La llegada de los tres

He concluido, perseguido por el fin de año, la lectura de "La llegada de los tres" (The Drawing of the Three), el segundo volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, que ahora paso a comentar.

En esta novela, continúan las peripecias de Roland Deschain, "el pistolero", quien tras enfrentar a su adversario, "el Hombre de Negro", debe encontrar y traer para sí a quienes lo ayudarán a completar su periplo en pos de la "Torre Oscura".

Es así que Roland "viaja" a nuestro mundo, a fines del siglo XX, en busca de sus compañeros de ruta:

  • Eddie Dean: un adicto a la heroína, sorprendido por la irrupción del Pistolero en plena operación de internación de cocaína, para el jefe de la mafia Enrico Balazar de Nueva York, en el año de 1987.
  • Odetta Holmes: una adinerada mujer paralítica, que participa en el movimiento por los derechos civiles con mucha, pero mucha personalidad. Es "encontrada" por Roland también de Nueva York, pero del año 1964.
  • Jack Mort: un contador, también en Nueva York, cuya vida, por cosas del destino (o Ka, en la serie) está unida a la de Odetta, Jake Chambers (a quien conocimos en el volumen anterior, "El Pistolero") e incontables otras personas...
La narración se alterna entre las tierras desoladas del mundo de Roland y los paisajes urbanos modernos del Nueva York de nuestro mundo. Como de costumbre, la maestría de King para delinear personajes, situaciones y (sobre todo) el manejo de la tensión y el suspenso mantienen nuestro interés durante toda la novela.

Forzosamente más episódico que el primer libro de la saga, es sin embargo más "liviano" en su lectura, ya que en esencia se trata de tres cuentos largos "levemente" independientes entre sí.

La historia, por supuesto, continúa en el tercer volumen de la serie, "Las Tierras Baldías" (The Waste Lands), que espero comentar aquí el próximo año ;-)

Hasta pronto...

martes, 22 de diciembre de 2009

Los apuntes del mayor Thompson: vive la différence!

Aunque sigo leyendo "La llegada de los tres" (The Drawing of the Three), el segundo volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, el azar (disfrazado de visita a mi mami convaleciente) quiso que cayera en mis manos un ejemplar del libro "Los apuntes del mayor Thompson" (Les Carnets du major W. Marmaduke Thompson) escrito por Pierre Daninos en 1954.

Narrado a modo de apuntes en un cuaderno, fue publicado originalmente como serie para el diario Le Figaro, del cual Daninos era entonces cronista. El relato lo realiza el propio mayor Marmaduke Thompson, maduro oficial inglés retirado, quien es "traducido" por Daninos.

El mayor, retirado y viudo tras breve matrimonio con una lady británica, se ha vuelto a casar, con una francesa esta vez, y vive ahora en Francia, en pleno París. Así, desde su particular punto de vista, analiza las peculiaridades de los franceses: su forma de saludar, trabajar, descansar, conducir (autos), comer, amar, criar niños, viajar, divertirse... y de paso, reflexiona (a veces con satisfacción, otras con pena) sobre cómo todo ello se hace en su Inglaterra natal, tan cercana y lejana a la vez.

El mayor, en todo caso, es extraordinariamente cándido en sus análisis, señalando lo bueno, lo malo y lo extraño que tienen los modos de ser francés e inglés, no teniendo pelos en la lengua con unos u otros... aunque constantemente aclara que cree que puede ("I think I may"...) decir estas cosas sobre los ingleses precisamente por que no está en suelo inglés: de lo contrario, confiesa, no se atrevería ("I wouldn't dare!"). En este sentido, sus frases de comparación no tienen desperdicio: "Los ingleses inventamos los modales en la mesa: los franceses saben comer bien".

El "traductor", por su parte, no es un mero instrumento de transcripción, y se place en dejar, con muchas notas a pie de página, su parecer (y el de otros compatriotas) sobre los dichos del mayor, ora confirmándolos o contrástandolos con reflexiones y aportes de su propia cosecha...

Hace mucho tiempo que no sonreía tanto (es un libro para sonreír, sólo a ratos para reír) con un texto que, encubierto en narrativa más bien desenfadada, disecta tan piadosa e implacablemente a esa maravilla que es el ser humano: en este caso, llegamos a conocer el "promedio francés" de mediados de siglo XX y de paso llegamos a vislumbrar algo de "los de Albión".

El mayor, finalmente, se confiesa completamente enamorado de Francia y de su pueblo, al descubrir ¡con pavor! que en sus viajes fuera de Francia les añora y no se siente satisfecho ni feliz hasta que vuelve a esa patria bon vivant, que no es la suya de nacimiento, pero que ya lo es en su corazón.

Un entretenidísimo libro, muy recomendable para quienes disfrutan leyendo sobre este bicho raro que somos los seres humanos, reflejado en una de sus variedades especiales, la francesa, maravillosa y preciosa precisamente porque es distinta.

Vive la différence!

lunes, 7 de diciembre de 2009

La Torre Oscura: El Pistolero

Después de devorarme "El Pistolero" (The Gunslinger), primer tomo de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, paso a ofrecerles una breve reseña y mis primeras impresiones (a veces releo cosas que me han gustado y me formo otras impresiones...)

Como comenté en el post anterior, la saga ocurre en un mundo paralelo al nuestro, que se ha "movido" de un pasado y mítico esplendor a una decadencia y erosión casi universales. El relato en sí comienza con su protagonista, Roland Deschain, "el pistolero", atravesando un enorme desierto en pos de su adversario, "el Hombre de Negro". La narración salta de inmediato con un flashback a la reciente (y desastrosa, para variar) experiencia del pistolero en el pueblito de Tull, al borde del desierto.

La progresión de este episodio nos lleva al tiempo "presente": Roland llega a una estación de paso, en medio del desierto, y conoce a Jake Chambers, un niño de 12 años que murió atropellado en Nueva York en 1977 y luego fue "transportado" de nuestro mundo al de Roland. Juntos, el chico y el pistolero avanzan en pos del Hombre de Negro, mientras que (con otros flashbacks) vamos conociendo algo de la infancia de Roland así como detalles de su entrenamiento e "iniciación" como pistolero.

El desenlace narra el encuentro de Roland y su adversario, con advertencias y profecías que el antagonista hará sobre el periplo del pistolero hacia la "Torre Oscura"... acontecimientos que se supone se desarrollarán a partir del siguiente episodio de la saga. Notar que "se supone", ya que el autor señala en el epílogo no tener todo planificado o conocido en ese momento... y por otra parte yo no he leído más allá de este punto, así nada puedo revelar o contradecir ;-).

Debo decir que el relato fue de mi agrado: tiene los habituales elementos de suspenso, terror sobrenatural (y no tanto), desarrollo de personajes y situaciones tensas que acostumbra ofrecer el señor King. Los que gusten del autor y su estilo no se verán defraudados.

Hay, además, elementos novedosos: situaciones y tópicos del western, extraño a King; además, el uso de los flashbacks y las divagaciones del pistolero aportan aspectos de no linealidad muy del agrado del que suscribe (ver la otra mitad del blog) y muy poco habituales en la narrativa de suspenso, pero frecuentes en los trabajos de King. Los que gusten de la narrativa tradicional y especialmente de la no tan tradicional, también disfrutarán lo suyo. En cambio, los que esperen un cuento más convencional, recibirán su merecido (lo dicho, elementos de western).

Por su parte, el protagonista es un hueso duro de roer y se va abriendo y revelando poco a poco, siempre sorprendiéndonos y siempre dejándonos nuevas dudas por resolver; no es fácil conseguir esto: King sabe escribir un relato de suspenso y aquí, especialmente en el desarrollo del personaje ¡se luce! Quienes quieran iniciarse en el oficio de escritor, tomen nota y vean lo que se puede hacer con un estilo depurado.

Eso es todo, por ahora. Tendré más que decir una vez que haya leído el siguiente volumen de la saga: "La llegada de los tres" (The Drawing of the Three).

Hasta pronto...

lunes, 30 de noviembre de 2009

Hacia La Torre Oscura: Las hermanitas de Eluria

Estoy comenzando a leer la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King.

Es un ciclo de 7 novelas que suponen la obra magna de este conocido autor estadounidense. Mezclando la literatura fantástica, la ciencia ficción, el terror y elementos del western, la narración relata el periplo de Roland Deschain, "el pistolero", para alcanzar la "Torre Oscura", supuesto centro y sostén de todos los universos.

He leído ya un cuento de precuela llamado "Las Hermanitas de Eluria" (The Little Sisters of Eluria), en que se relata un episodio previo al primer volumen de la saga y se plantean los temas que luego se desarrollarán plenamente: la magia, la búsqueda de Roland y la historia de un mundo que se ha "movido" de un pasado y mítico esplendor a una decadencia y erosión casi universales.

En el cuento, Roland llega al pueblito de Eluria, desierto y abandonado como tantos otros en su mundo. Emboscado y herido por mutantes escondidos en el lugar, despierta al "cuidado" de las Hermanitas de Eluria, cuyas atenciones no son todo lo caritativas que cabe esperar.

Los que gusten del minucioso estilo narrativo y desarrollo de personajes del señor King no se verán defraudados con este primer cuento y les servirá para "degustar" el resto de la serie... y decidir si quieren o no seguir adelante.

Yo disfruté mucho del cuento y ya estoy abriéndome paso por el primer volumen de la saga: "El Pistolero" (The Gunslinger).

Más noticias, pronto...

lunes, 23 de noviembre de 2009

Mish...


Una vez más pido disculpas a los puristas en cuanto a los temas del blog: esto, de nuevo, merece ser publicado.

Foto tomada (con mi teléfono móvil) del cartel de estacionamie(n)tos de un mini-market, en la intersección de Félix de Amesti con Av. Cristobal Colón, en Santiago de Chile.

Algo estoy echando de me(n)os, en este letrero...

lunes, 9 de noviembre de 2009

Revista Mampato

Existen pocas, muy pocas, cosas del Chile de la década de los 70’s que sean recordadas universalmente con tanto agrado y cariño como la revista Mampato.

Dirigida al público infantil y juvenil, fue creada en 1968 por el dibujante Eduardo Armstrong Aldunate y publicada por editorial Lord Cochrane: inicialmente en forma quincenal y luego semanalmente. Don Eduardo la condujo hasta su muerte en 1973.

Posteriormente asumieron el cargo la (ahora) famosa escritora Isabel Allende Llona (1973-1974), Sergio Araos Bruna (1974), Vittorio di Girolamo (1974-1975), Renzo Pecchenino "Lukas" (1975-1976), Isabel Wachholtz Aldunate (1976-1977) y Nicolás Velasco del Campo (1977-1978)... y un sin fin de estupendos colaboradores, entre ellos magníficos dibujantes chilenos, como el insigne Themo Lobos, autor de la mayoría de las tiras de Mampato, una estupenda y documentadísima serie de historietas e hija dilecta de la revista.

La revista satisfacía y nutría un público amplio y variado, con entretención y erudición pero nunca en forma pedante o chabacana: galería de estrellas, puzzle, hobbies, manualidades, biografías, ciencias, literatura (se publicaban novelas universales seriadas), geografía e historia de Chile y el mundo. La revista también incluyó versiones en español de historietas europeas aparecidas en las revistas Pilote y Tintín como Dan Cooper, Bernard Prince, Los Franval, Tunga, la Tribu Terrible y Luc Orient. De lujo...

La revista llegó a mí de manos de mi abuelo materno, a finales de los 70's, cuando la publicación ya terminaba su andadura... y comenzaba la mía propia, leyendo, releyendo y disfrutándola de punta cabo, echando siempre de menos los números que faltaban en la colección (leí casi 200 de los 418 publicados)

Cuesta poner en frío texto todo lo interesante, hermoso, entretenido y fascinante que descubrí en esta revista, que despertó en mí el aun inextinguible placer de leer y aprender, especialmente en un periodo tan gris de nuestra historia reciente.

La semana pasada (por esas cosas de Google) caí en Generación Mampato, un excelente blog temático, desde donde se está organizando un monumental trabajo de recuperación y digitalización de la revista, que ya está disponible en las colecciones del blog Sala de Historia.

Saludo desde aquí a todos a los que llevan adelante esta hermosa tarea de recuperación de un pedacito tan hermoso de nuestro pasado reciente.

lunes, 26 de octubre de 2009

Lorea...

Mis disculpas para los puristas en cuanto a los temas del blog: no he podido resistirme a postearlo.

Foto tomada (con mi teléfono móvil) del cartel de precios de un decorado colgante para navidades, en un hipermercado de un centro comercial del barrio alto de Santiago de Chile.

Sé que esto no es literatura.

A lo mejor (?) es humor...

Literactiva: ficción interactiva al día

Este post es para llamar la atención de mis lectores que no son habituales del mundo de la ficción interactiva, aventuras conversacionales y otros sobre la aparición de una nueva web sobre el tema.

En palabras de sus autores:

"Literactiva es una página web destinada a mostrar obras de Ficción Interactiva, comentándolas y mostrando instrucciones precisas para poder experimentarlas de la manera más sencilla posible, e incluso, en los casos en los que se pueda hacer, dar la opción de probar las obras en el espacio de la propia web pulsando un botón.

Cuando hablamos de Ficción Interactiva, nos referimos a cualquier forma de literatura no lineal: literatura en hipertexto, juegos de ordenador con un fuerte componente literario, poesía aleatoria, generadores de texto, juegos de mesa fuertemente literarios y en general cualquier forma no "estática" de creación literaria.

Literactiva pretende ser un lugar en la que tengan cabida comentarios y artículos de opinión en torno a todos los aspectos de la Ficción Interactiva. Pretendemos hablar aquí de todas las reflexiones teóricas que nos resulten interesantes en torno a cualquier forma de literatura no lineal.
"

En su primer año de vida, esta misión ya está siendo cumplida cabalmente por quienes allí publican y prueba de ello son sus estupendos artículos, reseñas y noticias que, en efecto, dan cuenta de todo lo que la ficción interactiva nos trae, sean o no aventuras conversacionales, escritas en inglés o en español. Para los que gustan de la cosa más multimedial, recientemente han comenzado a publicar podcasts...

Un muy interesante sitio para quienes gustan de nuevas formas y medios de narrativa.

domingo, 18 de octubre de 2009

Serie de la Academia: Von Daniken, muérete de envidia

Para este post voy a reseñar parte de la serie de la Academia, de Jack McDevitt. Digo parte, por que no la he leído completa...

La serie se sitúa en el siglo XXIII. Hemos comenzado a dar pasos super lumínicos más allá de nuestro sistema solar, para descubrir que la presencia extraterrestre es una realidad, pero mayoritariamente histórica y arquelógica. Salvo el planeta Nok, con una especie que está en algo así como nuestro siglo XX (guerra mundial incluida) toda la evidencia apunta a sólo otras dos especies más:

  • Los "Constructores de Monumentos", que estuvieron por estos lares, dejando monumentos a su propia existencia. Eran una especie que viajaba por el espacio y poco más se sabe: qué querían, qué fue de ellos o dónde están.
  • Los también desparecidos habitantes de Quraqua, planeta terraformable, cuya civilización (que no salió al espacio antes de desaparecer) admiraba en una de sus lunas precisamente uno de los monumentos arriba citados, como una especie de mensajero del fin de los tiempos.

En medio de todo esto, la Academia terrestre, una ONG financiada por privados para expandir nuestros horizontes a partir de los descubrimientos hechos en el espacio, dirige las exploraciones espaciales destinadas al estudio y el conocimiento, en constante choque (era que no) con las corporaciones y gobiernos que buscan meramente la explotación económica del cosmos, la que se ve más bien obstaculizada que impulsada por los hallazgos arquelógicos: una situación equiparable a la construcción ¡histórica! del Metro de Roma.

La narración oscila, pues, entre los avatares y misterios de la exploración (xeno) arquelógica, su descubrimiento y estudio de las motivaciones, psique, cultura, etc. de inteligencias extraterrestres... y los riegos, peligros y hazañas que conlleva el hacerlo cuando poderosos intereses económicos y políticos entran en conflicto con tan delicada tarea.

Y hay algo más, que se impone en la narración, en la medida que avanzan los estudios arquelógicos, algo misterioso e inquetante: todas las ruinas tienen una data que sugiere que un cuarto agente, desconocido y ominoso, está buscando a las civilizaciones en nuestra galaxia y no para ayudarlas.

Es una serie que mira con una perspectiva muy original e interesante el tema del primer contacto, mediado en este caso por escasa evidencia y enormes distancias... y una cierta sensación de temor a lo desconocido. Los temas del poder y ambición corporativos, en cambio, no son una gran novedad.

Lectura muy recomendable tanto para quienes gustan de la arquelogía como para quienes se sienten atraídos por los viajes espaciales, la exploración de mundos nuevos... y sus inevitables peligros.

Por cierto: el título del artículo es un saludo bastante burlesco a quienes, aparentemente en serio, intenta hacernos creer ficciones basadas en supuestas evidencias arquelógicas, usando a este fin más una imaginación motivada por el lucro que el verdadero estudio serio en pos de nuevos conocimientos.

martes, 13 de octubre de 2009

Publicada "Pan de ajo"

Tras 5 meses de trabajo, "Pan de ajo" es publicada.

Esta es una idea que surgió durante la creación de Ofrenda a la Pincoya para La Comp Más Monstruosa. Guardé la nueva idea en mi "archivo mental de argumentos" y ahora la he desarrollado.

En este relato eres un niño, y despiertas de una siesta en casa. Es tarde y tus padres aun no vuelven del trabajo. Como siempre, debes ordenar tu cuarto... y hacer otras tareas que mamá y papá te dejaron encargadas.

La labor ha sido ardua, no tanto en su programación (InformATE) como sin duda en el testing: Eliuk Blau (alfa-testing), y presi (beta-testing) limpiaron esta aventura de sus errores y fallos: trabajaron tanto o más duro que el protagonista (los que lean/jueguen el relato, sabrán que eso no es poca cosa :-P ). Para ellos, mi más profundo agradecimiento.

"Pan de ajo" está disponible en Archivo ZIP (multiplataforma), instalable para Windows y para disfrutarla directamente Online (el browser debe tener intérprete JAVA instalado).

Espero que la disfruten... y ahora, a esperar esas reacciones y comentarios.

¡Hasta pronto!

viernes, 25 de septiembre de 2009

¡Crom! Leyendas de Kern, la era de Conan

El ciclo de Conan el bárbaro, creado originalmente por Robert E. Howard, constituye un referente inevitable al momento de abordar los géneros de espada y brujería o fantasía heroica.

En esas lides literarias "menores", Conan y sus aventuras como ladrón, asesino, mercenario, pirata, soldado, general y, finalmente, rey de Aquilonia, constituyen un mundo en sí mismo, alimentado incesantemente por otros muchos autores. Estos relatos configuran la llamada Era Hiboria, comprendida entre los años del hundimiento de Atlantis (una isla que Howard ideó basándose en el mito de la Atlántida) y los de las migraciones de los arios.

Como tributo a todo ello, existen sagas ambientadas en el mundo de Conan, como las Leyendas de Kern, de Loren L. Coleman, que a continuación comentaré.

Esta saga se desarrolla completamente en Cimmeria, la montañosa tierra natal de Conan. Mientras él se desempeña como rey en Aquilonia (amado, temido, admirado y odiado por países vecinos - y algunos súbditos...), en su país no todo está en paz. Los territorios fronterizos de Cimmeria están siendo invadidos por hordas Vanir e Ymirish ("de unos pueblos más al norte") que villa a villa, aldea por aldea, clan por clan, están diezmando a uno de los pueblos más temidos y aguerridos del mundo hiborio.

Kern ojo-de-lobo es un mestizo de madre cimmeria y padre ymirish (léase, de los invasores), y vive precisamente en una de estas aldeas amenazadas. Aunque después de una sucesión es expulsado de su clan y aldea por el nuevo jefe del clan, el guerrero decide hacer frente a los vanir, liderados por guerreros y hechiceros ymirish, todos bajo su mítico y aparentemente indestructible caudillo: Grimnir, un gigante de hielo, heredero del dios Ymir, antiguo (y derrotado) adversario de Crom, el inefable e indiferente dios cimmerio...

Kern, con la ayuda de algunos pocos amigos, deberá luchar no solo contra los invasores sino contra las costumbres de los cimmerios, incesamente enfrascados en feudos y luchas internas, a las que podrían deponer si son convencidos de que los invasores no están realizando meras incursiones de pillaje.

Pese a que se trata de novelas de fantasía heroica, el autor sabe mantener el interés del lector; no todo es combate, y los personajes se enfrentan a sus dudas, temores, penas y a un poderoso adversario y aliado; la propia tierra de Cimmeria: fría, oscura, con tétricos bosques e interminables colinas azotadas por vientos inclementes. Un ambiente duro, que sólo puede ser enfrentado por hombres y mujeres (líderes y guerreras: es un relato muy moderno, oiga) igualmente endurecidos.

Recomendable para todos los que no se cansan del relato de brujería y espada, con bárbaros, hechiceros, gigantes y todo aquello que hace que esas tierras míticas de la imaginación se vieran como destino ideal del turismo (literalmente) de aventuras.

¡Hasta pronto!

jueves, 20 de agosto de 2009

Lovecraft, H.P. Lovecraft

Comentaré ahora la novela "The Jennifer Morgue" de Charles Stross.

En general, no me gustan los pastiches, que no suelen ser "ni chicha ni limoná" como decimos en Chile... pero en este caso la mezcla funciona en forma brillante e hilarante.

La novela mezcla los tópicos de los Mitos de Cthulhu con los de agentes secretos tipo 007, en torno a la "verdadera" naturaleza del Proyecto Jennifer, que no sería otra cosa que una fabulosa tapadera para ocultar la recuperación de una poderosa arma "dormida", abandonada por los Primigenios.

La novela comienza en 1974, en plena expedición submarina, la que se realiza por parte de los EEUU en abierta violación de tratados internacionales con (señoras y señores) los Profundos, que temen que el arma caiga en malas manos (sí, los EEUU). Aunque el objetivo "secreto y oficial" se cumple (recuperar un submarino soviético K-129), la operación "secreta y extra oficial" no es del todo exitosa y el arma permanece hundida y aún "dormida, muerta pero soñando"...

...por ahora: el relato está, después de todo, inspirado en Cthulhu clásico, pleno en victorias pírricas.

La acción salta a tiempo presente, para describir las operaciones de los agentes de "La Lavandería", una organización británica oculta (y ocultista) que defiende los intereses del Reino Unido (y sus aliados, humanos o no) de agresiones extra terrestres y extra dimensionales. Los agentes usan toda la parafernalia propia de los agentes secretos, con añadidos mágicos o híbridos con la informática, la química y las armas más "tradicionales" de los espías.

Por supuesto hay otras organizaciones, más o menos alineadas con "La Lavandería" o en abierta oposición; en particular, está el millonario, científico, ocultista y megalómano de turno, que quiere recuperar el arma para...

...¡Dominar el mundo! Lo dicho, el relato es fiel al estilo 007.

El protagonista, por otra parte, es un hacker informático-místico, que se ve envuelto en una serie de eventos coreografiados (mediante hechizos del "malo de la película") para que sigan la progresión de una historia típica de James Bond, historia en la que él debe participar (le guste o no) como el súper agente que acude al rescate.

No revelaré más detalles, salvo que, como buen pastiche, se pueden encontrar todos los elementos de ambos géneros, mezclados a veces de formas aterradoras o derechamente ridículas.

Recomendado para todos los que gusten de Cthulhu, 007 o bien, más generalmente, las novelas de terror sobrenatural y/o de espionaje. Los que jueguen al juego de rol Delta Green disfrutarán con un relato de su gusto, aunque con un humor casi totalmente ausente en la literatura inspirada en el mundo del señor...

..."Lovecraft, H.P. Lovecraft" :-P

sábado, 4 de julio de 2009

The World Without Us

En esta ocasión comentaré el ensayo "El mundo sin nosotros" (The World Without Us) del periodista Alan Weisman.

Con un enfoque extraordinariamente objetivo, el autor disecta el efecto generalmente nocivo que a ha tenido, especialmente desde fines del siglo XIX, nuestra presencia, actividades y desechos en la vida, el clima y los ecosistemas en general de prácticamente todo el planeta.

Los ejemplos abundan: desechos plásticos desmenuzándose en el océano y las playas (algunos, encontrados hasta en peces y plancton), floraciones de químicos (radiactivos o no) pese a medidas de contención o en su ausencia, sobrecarga de la atmósfera con nuestros desechos industriales y su efecto en el clima, extinción de especies animales y vegetales por el uso y abuso de suelos para la agricultura y la habitación...

La lista es larga, y probablemente ya han escuchado, visto y leído sobre esto más de una vez, lamentablemente.

El autor documenta con fría precisión cada uno de estos temas, para luego, en cada caso, mostrarnos cuánto tiempo le tomaría a la naturaleza revertir nuestras acciones si sencillamente dejáramos de hacerlas. Asimismo, se entretiene en mostrar cuánto tiempo le toma a la naturaleza consumir nuestra civilización y sus obras: de las más cotidianas a las más monumentales. A título anecdótico, lo único que nos sobrevive, en la escala geológica de las cosas, es el Monte Rushmore ...y nuestros desechos plásticos.

Por supuesto, el autor muestra esfuerzos de muchas personas, que lejos de hacerse a un lado o ignorar estos problemas, trabajan activamente por revertirlos... pero que claramente son una minoría. Sugiere, como medida primaria, un control de población mucho más astringente y severo (1 hijo por mujer durante al menos cien años), para disminuir nuestra demanda de recursos y espacio, y dejar así a la naturaleza recuperar sus fueros sin perder necesariamente nuestro lugar.

El hecho es que, como este y otros autores han señalado, si no sabemos convivir con nosotros y nuestro ambiente, algún día correremos el riesgo de extinguirnos.

Y la vida seguirá, por supuesto.

Pero en un mundo sin nosotros.

lunes, 29 de junio de 2009

El texto de Hércules: abriendo la caja de Pandora otra vez

Comentaré ahora "El texto de Hércules" (The Hercules Text), una interesante novela de primer contacto escrita por Jack McDevitt.

En ésta, como en otras obras del autor, el contacto está mediado por enormes distancias de tiempo y espacio (me encanta como suena), mediante señales de radio en el caso de "El texto..."

El relato parte con el análisis de las radioseñales de un pulsar, sorprendentemente regular, que de pronto comienza a transmitir pulsos en potencias de 2, lo que no es natural. El pulsar, al ser examinado en más detalle, resulta ser un improbable sistema binario flotando solitario en el vacío, a demasiada distancia de su galaxia de eventual origen. Las estrellas en sí, por otro lado, no tienen traza alguna de metal en su espectroscopia... lo que ya decidídamente no es para nada explicable en términos de la naturaleza.

Dado que las señales han viajado miles de años desde su origen, nadie pretende responderles y se especula si la especie originadora, aparte de dar a conocer el hecho de su existencia, tiene algo más que decir... o si de hecho aun existe.

Con los ojos del mundo puestos sobre él, el pulsar deja de transmitir y el silencio del cosmos tiene al mundo en ascuas durante algunas semanas... pero la transmisión se reanuda: ya no es el pulsar el que envía pulsos (la estrella sigue imposiblemente "muda"). "Algo" más comienza a transmitir, con una potente señal de radio, un completísimo mensaje cifrado en binario (base 16).

Al principio se trata sólo de información básica: geometría, matemáticas sencillas y algunos teoremas universales, pero pronto la decodificación de los mensajes empieza a abordar temas más delicados: filosofía, poesía, y conocimientos científicos algo más avanzados que los nuestros, como la naturaleza del universo y como manipularla a voluntad (agujeros negros instantáneos), control avanzado del ADN (reversión de enfermedades y detención del envejecimiento), química inorgánica, termodinámica y electromagnetismo para crear energía barata y abundante... con aplicaciones alternativas no tan pacíficas.

Como era de esperar de el escenario de Guerra Fría del relato, el gobierno de EEUU, a cargo del programa de detección y traducción del "texto", libera el mensaje al resto del mundo en cuentagotas y sólo aquellas partes que no ponen en peligro su seguridad nacional o el status quo mundial. Pero en un mundo con una carrera armamentista galopante, con una economía globalizada y donde los fundamentalismos religiosos y políticos lo mantienen en la cuerda floja, cualquier dato (o rumor) que se filtra puede tener consecuencias nefastas...

Hay, por supuesto, perspectivas mucho más humanas y personales, centradas en líderes religiosos y políticos, que no saben hasta que punto el "texto" es una bendición o una maldición, así como también la perspectiva del equipo a cargo del programa SETI, que al darse cuenta de las pavorosas consecuencias de "liberar" el mensaje completo, comienza a tomar una postura cada vez más moral que no sólo científica de sus descubrimientos, caminando con pies de plomo la senda de las buenas intenciones que tan a menudo llevan al infierno.

Es un relato fascinante, en que los asiduos a Star Trek podrán ver validada hasta las heces la "directiva primaria" y los riesgos a los que una especie menos avanzada se expone al recibir nuevos conocimientos cuando no tiene la madurez para manejarlos.

Por cierto, de los extraterrestres en sí , su biología, historia y ethos en general, se habla comparativamente poco, y no alcanza a estar claro si, además de más evolucionados, los emisores del mensaje son meramente pacíficos e ingenuos... o derechamente maquiavélicos.

jueves, 9 de abril de 2009

Cánticos de la lejana Tierra

En esta ocasión comentaré la novela "Cánticos de la lejana Tierra" (The Songs of Distant Earth) del célebre autor Arthur C. Clarke.

En un futuro no muy distante, la humanidad descubre que el sol tiene los siglos contados, por lo que comienzan grandes trabajos para garantizar nuestra supervivencia: inicialmente, mediante panespermia dirigida con naves "sembradoras" de vida terrestre (humana, animal y vegetal) y luego, con una tecnología de viaje apenas sub lumínica, utilizando una enorme nave con tripulación y pasajeros en crio suspensión: la Magallanes.

Esta arca detiene su viaje para hacer reparaciones en el mundo oceánico de Thalassa: uno de los mundos sembrados, del que se habían dejado de recibir transmisiones mucho antes de iniciada la misión de la Magallanes. Tanto thalassanos como los terrestres (miembros selectos de la tripulación, "despertados" prematuramente) están sorprendidos, pues no esperaban saber jamás los unos de los otros... ni tenían mayores esperanzas de su mutua sobrevivencia, separados por océanos de tiempo, espacio... y silencio.

El encuentro es feliz, por cierto... y cauto. Tanto la tripulación de la Magallanes como los colonos de Thalassa están conscientes de su mutua fragilidad e importancia, y ninguna parte desea dañar a la otra; los thalassanos quieren ayudar a los terrestres a reconstruir su escudo de partículas (con hielo, a partir de agua que no les falta), mientras que los sobrevivientes terrestres desean ayudarles con tecnología, arte, literatura, conocimientos científicos... riquísimo legado de un planeta incinerado hace ya siglos, con el riesgo inherente de todo choque cultural: dañar una cultura en formación, inhibiendo o acelerando su propio desarrollo.

Todo esto no es más que el telón de fondo de una novela riquísima en personajes de múltiples matices: los thalassanos, creados artificialmente desde cero con una sociedad más sana, plácida y bastante menos maliciosa o ambiciosa que la de los terráqueos, los que a su vez son gente de mayor empuje e iniciativa pero que (en la visión del autor) acarrean muchos complejos de supervivencia, herederos de una cultura mucho más supersticiosa, desgarrada por las guerras religiosas y las cicatrices de ser los testigos de la muerte infernal de la Tierra: un apocalípsis cósmico, apenas referido en los recuerdos (misericordiosamente breves) de los tripulantes de la Magallanes.

Y sin embargo, el encuentro se produce y ambas culturas se acercan, enriqueciéndose mutuamente, de maneras hermosas y terribles, como la vida misma.

Es una novela llena de alegría y nostalgia, triunfo y derrota, esperanza y desesperación... como la vida misma. Lectura sumamente recomendable para los que aun creen que empezar de cero es posible y para los que ya saben que somos y seremos los mismos en todo tiempo y lugar... hasta que, por fuerza de voluntad y trabajo duro, decidamos dejar de serlo.

Mis perdones por el tono melancólico. Este post es escrito en Jueves Santo: el cenit de una Semana Santa que para algunos se hace corta, pero para los católicos se nos hace muy larga, muy hermosa y terrible.

Como la vida misma.

jueves, 12 de marzo de 2009

Resultados de los Premios Hispanos 2008

Ayer por la tarde se publicaron los resultados de los Premios Hispanos 2008.

La competencia se venía durísima este año, con tres competencias temáticas (XComp 2, Monstruosa, Rapidocomp), aumentadas con una ingente producción fuera de competencia. Todo ellos generó obras de gran calidad y originalidad, como ya es de costumbre en nuestra Comunidad de Aventuras Conversacionales y Relatos Interactivos (al diablo con la modestia...).

Los resultados están a la vista:

Como dije en el foro, agradezco nuevamente la preferencia del respetable público.

Ser nominado en tan ilustre compañía es un gran gozo y ganar de hecho en una categoría tan cara a quienes gustamos de contar historias me da una satisfacción que casi me deja sin palabras.

Para la Aventura Conversacional (que no para la economía) 2008 ha sido un año estupendo. Sólo queda esperar que el 2009 no afloje y, en lo que me toca, poder seguir contribuyendo a este estupendo mundillo de la ficción interactiva: como autor ojalá, y si no desde estas páginas.

¡Hasta la próxima!

lunes, 9 de marzo de 2009

La Raza: la historia ya no es lo que era...

He estado un tanto ausente: mucho trabajo y unas buenas vacaciones... que cómo están las cosas, ambos hechos son de verdad una bendición. Dejando de lado las excusas, el fin del verano, el ingreso a clases de mis hijos y todo eso, en esta ocasión comentaré una de las sagas de ucronía del señor Harry Turtledove.

Digo una, porque este autor estadounidense tiene a su haber varias series sobre historias alternativas de periodos tan disímiles como la guerra civil norteamericana o la segunda guerra mundial. También escribe una muy correcta ficción histórica, habiendo escrito (entre muchas) una estupenda serie ambientada en grecia antigua.

La que comentaré aquí es su serie conocida como de "La Raza" o "Línea Histórica de Tosev".

La saga comienza con una raza de reptiles extraterrestres de Tau Ceti II que, después de enviar una sonda en la edad media y estimando que somos un planeta de recursos interesantes y de fácil conquista, decide invadir Tosev 3 (el 3 planeta de nuestro sol, según su lengua). La invasión se planifica de acuerdo a los parámetros de progreso tecnológico que esta especie ya ha verificado en otras dos invasiones (y sendas especies) distintas, por lo que los acontecimientos se desencadenan mil años más tarde... y ahí comienzan los problemas.

Para estupor de los extraterrestres, la Tierra está inmersa en un conflicto global de tecnología algo más que medieval, con múltiples facciones, pero menos de las que esperaban encontrar. La tecnología extraterrestre, equivalente a "nuestro" siglo XXI, es aún vastamente superior a la de la Tierra a fines de 1941, pero los terrestres rápidamente olvidan (con alguna reservas) sus propios conflictos y deciden unirse (hasta cierto punto) contra la invasión extraterrestre, espionaje industrial interespecies e internacional de por medio, por supuesto...

...y la historia del siglo XX toma un curso enteramente nuevo, a medida que el mapa geopolítico del planeta cambia (la invasión no progresa a gusto de nadie, terrestres o extraterrestres) y el estado tecnológico terrestre da un salto de 30 años en menos de 2 (para pavor de los extraterrestres).

El relato, como buena ficción histórica, incluye dramas personales y momentos más trascendentes, con grandes personajes (algunos de "nuestra" historia) y otros no tanto, que reafirman la idea de que la historia la hacen todos los que están ahí y se ven forzados a jugar un papel, estén o no preparados para ello. Las diferencias biológicas (especialmente los ciclos reproductivos y las presiones para competir) y sus consecuencias sociales e históricas son también revisadas en el choque de dos especies tan disímiles: la nuestra, de desarrollo apresurado e imprudente (según la perspectiva extraterrestre) y la de los invasores, demasiado estable e inflexible (según nuestra perspectiva).

Por supuesto, la saga tiene una continuación más allá del conflicto, con una ocupación y un proceso de asimilación cultural mutuo que resultan insatisfactorios y hasta peligrosos para los extraterrestres, habituados a un ritmo de desarrollo y cambios mucho, mucho, mucho más cadencioso.

Para quienes gustan de la historia de fines de siglo XX, la serie tiene una visión muy interesante (sin ser catastrófica) de cómo podrían haber sido las cosas después de la 2a guerra mundial sin victoria aliada y sin una derrota alemana. Para los amantes de la exobiología y la sociología (especialmente la teoría del conflicto) también hay mucho para disfrutar. Como siempre, aquellos que tengan más interés en el tema me puede contactar por este medio.

¡Hasta pronto!

lunes, 12 de enero de 2009

Comentario de "Ofrenda a la Pincoya"

En SPAC, el fanzine de la comunidad de autores, jugadores y seguidores de las Aventuras Conversacionales en español, ha aparecido de la mano de Planseldon, señero adalid de las letras interactivas, un muy elogioso comentario de "Ofrenda a la Pincoya".

El autor, no contento con prodigarse en abundantes elogios, ha publicado un mapa de las localidades de la aventura.

Agradezco desde aquí una vez más al autor del artículo, que suma otra satisfacción más a este autor incipiente; les puedo asegurar que las preferencias del público y las críticas elogiosas (y las no tanto también, por cierto) han sido, para "Ofrenda...", todo lo que que uno puede desear como recompensa de los frutos de la inspiración (¡qué frasesón!... será la emoción).

¡Hasta pronto!