viernes, 30 de septiembre de 2011

FICOMP 2011: Publicada "Reflejos blancos"

Tras cumplirse las fechas de un aplazamiento acordado entre los participantes y la organización de la FICOMP, una competencia de aventuras de temática de ciencia ficción, terror o suspenso, se publica por fin "Reflejos blancos", mi participación para la edición 2011 de esta minicomp.

Como siempre, se ha publicado el relato en un archivo instalable para Windows y en un archivo ZIP de distribución multi sistema.

Pueden visitar la web del relato para mayor información o "correr la voz" mediante su página en facebook ;-)

En ambas instancias podrán disfrutar de la versión en línea del relato si acaso no quisieran (o pudieran) descargar archivos: recuerden que a este efecto necesitan tener instalado en su browser complementos para ejecutar aplicaciones en JAVA.

Y ahora, señoras y señores ¡Que disfruten de esta FICOMP! No se olviden de emitir sus votos tras jugar las aventuras en competencia según estas bases entre el 1 de Octubre y el 15 de Noviembre de 2011.

¡Hasta pronto!

martes, 27 de septiembre de 2011

Nook Simple Touch: lectura móvil y cómoda

Como mencioné en el artículo anterior, les comentaré ahora mi experiencia con mi más reciente adquisición de lectura: el nook simple touch de Barnes & Noble.

Este dispositivo de lectura está (en principio) dedicado exclusivamente a la lectura de e-books o libros electrónicos: no tiene capacidades multimedia para reproducción de audio o vídeo.

Su pantalla blanco y negro de 6 pulgadas (150 mm) es de 600 x 800 pixel, con tecnología E Ink o tinta electrónica. Resulta, pues, muy fácil de leer, con cualquier luz (directa, indirecta, eléctrica, natural) y en prácticamente cualquier lugar, incluyendo por cierto exteriores.

Personalmente (tras más de 3 semana de uso) no he experimentando con esta pantalla (que es sensible al tacto) mayor cansancio que el de la lectura "normal". Máxime, su software lector permite incluso ajustar los márgenes, espaciado de líneas, tipografía y tamaño de letra con mucha facilidad, para acomodar así el material de lectura al gusto o necesidad del usuario. Si a eso agregamos su bajísimo peso (~200g) y la posibilidad de voltear páginas cómodamente, independiente de la mano que lo sostiene, la ergonomía de este aparato es total.

La batería permite 30 horas de lectura continua; la publicidad sugiere 2 meses de lectura "casual" (30 minutos por día) y en mi caso he podido leer bastante más de 1 hora diaria durante al menos 2 semanas entre cargas sucesivas, lo que no está nada mal...

Desde el punto de vista de la usabilidad del software incluido, aparte del lector de libros posee un modesto organizador de los títulos cargados (ya sea en RAM o en tarjeta de memoria micro SD), además de una interfaz de compra directa a la tienda Barnes & Noble (previo registro del dispositivo). Los menús (ya sea para el software lector o para la configuración general) y sus opciones son muy intuitivos, de fácil y rápida navegación y no interrumpen en lo absoluto la experiencia de lectura propiamente tal.

A efectos de agregar libros, puede uno hacerlo comprando en línea (posee conexión wi-fi) o bien vía cable USB (el mismo para cargar la batería) para acceder a la RAM del dispositivo o la tarjeta de memoria que esté instalada. Además, ciertos libros descargados de la tienda pueden compartirse con otros usuarios (registrados) de nook en una especie de quid pro quo (o do ut des, para los puristas) comunitario...

¿Desventajas?

  • El dispositivo soporta nativamente sólo los formatos ePub y PDF de publicación electrónica, para archivos con y sin manejo de derechos vía DRM. En cuanto a los PDF, si no han sido generados correctamente (como documentos electrónicos y no como meras fotocopias envasadas en un archivo) no se verán del todo bien.
  • Por otra parte, la capacidad interna de memoria RAM anunciada es de 2 Gbytes, pero la capacidad efectiva para libros es de sólo 1 Gbyte, de los cuáles solo 250 Mbytes están de "libre disponibilidad" para el usuario y los 750 Mbytes restantes son para libros bajados desde la tienda B&N (vía software en el dispositivo o usando la web "normal" de B&N).
Sin embargo, todo esto tiene solución.

  • En mi caso, estoy usando una tarjeta externa de memoria con 32 Gbytes y mi actual colección de ~2.000 e-books ocupa apenas 1,2 Gbytes en total... sin contar lo ya descargado de B&N (que ofrece varios e-books gratis). Luego, el espacio no es un problema.
  • En cuanto a los formatos de los libros, siempre está la posibilidad de usar el software Calibre, del que hablamos en un artículo anterior de esta serie y copiar luego los libros así formateados ya sea a la RAM o a la mencionada tarjeta de memoria.

Por último, este dispositivo está basado Android, un sistema operativo móvil que cuenta con una amplísima comunidad de desarrolladores... los que gentilmente han proporcionado una solución (TouchNooter 1.6.24) que permite usar este dispositivo como si de un tablet se tratara, manteniendo intactas todas sus funciones nativas y agregando la posibilidad de instalar otras aplicaciones ad-hoc.

De hecho, yo estoy usando esta modificación y he podido instalar:

  • Lectores de RSS
  • Navegadores web como Opera mini
  • Y (por supuesto) otros software de lectura como Aldiko (con la opción de conectarnos a catálogos en línea), CoolReader (lee directamente los formatos FB2, DOC, RTF, TXT, HTML, CHM, TCR, pdb, prc, Mobi...) o el propio software para Kindle de Amazon, con lo que desparece cualquier dificultad para compra, descarga o lectura de libros...
Como ven, un aparato muy flexible y (en mi gratísima experiencia) muy apropiado para la lectura "al paso". No es mejor que sentarse a leer un libro, pero resulta práctico y cómodo.

Hasta pronto...

miércoles, 14 de septiembre de 2011

La Torre Oscura: Lobos del Calla

He estado disfrutando de una reciente adquisición que facilita (¡y cómo!) la lectura de e-books o libros electrónicos: se trata del nook de Barnes & Noble, concretamente el modelo nook simple touch, del cual ya les comentaré más detalles...

Es gracias a este dispositivo de lectura que he podido, con mayor soltura y comodidad, completar la lectura del quinto volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, titulado "Lobos del Calla" (Wolves of The Calla) y que ahora paso a comentar.

Tras retomar el camino del Haz que los llevará a la Torre Oscura, Roland Deschain y su ka-tet llegan al pueblito de Calla Bryn Sturgis: un asentamiento próspero y feliz de granjeros y ganaderos...

...de no ser por el pequeño detalle de que una vez por cada generación son asolados por un grupo de merodeadores, los Lobos del título, que secuestran a un niño o niña de cada pareja de mellizos que encuentren; Calla es terreno fértil para ello, ya que los mellizos son norma en los nacimientos en la localidad.

Estos niños son llevados por la fuerza a una región siniestra llamada El Tronido, de donde han de volver a los pocos meses, convertidos en retrasados mentales, destinados a crecer brusca y dolorosamente, vivir como gigantes semi conscientes por un breve tiempo y luego morir de mil y una enfermedades degenerativas.

Ni que decir tiene que el pueblo de Calla tiene su espíritu carcomido y la providencial llegada del grupo de pistoleros ofrece una posibilidad (no aceptada por todos al principio) de salvación.

Mientras los viajeros conocen el pueblo, tenemos oportunidad de gustar una vez más de elementos ya habituales en la serie.

Como siempre, insertos aquí y allá en la narración, vislumbramos nuevos e interesantes elementos de las culturas del mundo de Roland, con sus extrañas, fascinantes, frecuentes e inquietantes (como nunca en esta serie) conexiones y ecos en el "nuestro".

Además, como en el volumen anterior, disfrutaremos de otra historia dentro de la historia que nos introduce en el periplo del que llegará a ser un nuevo miembro del ka-tet del pistolero: se trata del padre Donald Callahan, que participó en los eventos ocurridos en El misterio de Salem's Lot, otra de las obras relacionadas con este ciclo narrativo.

El sacerdote, tras no pocas vicisitudes, ha llegado de "nuestro" mundo al pueblito de Calla. En el "camino" ha recibido de Marten, mortal enemigo del pistolero, un objeto ominoso y de infinita maldad y poder, un objeto que revelará nuevos y pavorosos vínculos entre "nuestro" mundo y el de la Torre Oscura.

Los viajeros se ven así en figurillas, equilibrando sus capacidades y tiempo entre las urgentes necesidades de preparar la defensa del pueblo del Calla en menos de un mes y las no menos importantes de su propio periplo original; una misión cuya fidelidad, sin embargo, los obliga a los de Calla, conforme al mandato básico de los pistoleros: defender del mal a quienes no pueden hacerlo por si mismos.

Y, como "cuando no llueve, diluvia", el ka-tet de Roland deberá además lidiar con una amenaza latente en uno de sus miembros...

Quienes gustan del género del western, del relato de suspenso y de las narraciones de inspiración oriental, disfrutarán muchísimo con esta entrega de la serie, que por cierto continúa en el sexto volumen de la serie, "Canción de Susannah" (Song of Susannah) .

Hasta la próxima...

lunes, 5 de septiembre de 2011

La Torre Oscura: Mago y Cristal

Tras las ya habituales interrupciones (otros libros que aun no comento por estos lares, la ficción interactiva, el trabajo, la vida), he terminado la lectura de "Mago y Cristal" (Wizard and Glass), el cuarto volumen de la serie "La Torre Oscura" (The Dark Tower) de Stephen King, que ahora paso a comentar.

Al comienzo de la narración, el ka-tet del pistolero ha logrado abandonar la ciudad de Lud, usando un medio de transporte que les permite cruzar las Tierras Baldías, territorio devastado por algo mucho peor que una guerra nuclear y de imposible travesía a pie.

Este medio de transporte, sin embargo, es producto de la tecnología del Pueblo Antiguo y, como todo en el mundo de Roland Deschain, ya no funciona exactamente como antes; los detalles, amable lector, los obtendrá usted, que no quiero yo arruinarle el gusto de conocerlos por sí mismo...

Superada esta prueba, los viajeros se encuentran con una versión de Kansas asolada por una peste: la supergripe, que devastó nuestro planeta en La danza de la muerte, una de las obras relacionadas con este ciclo narrativo. En el lugar, además, existe una "rajadura", una región semi translucida de la que emanan zumbidos y voces, en la que el tejido de la realidad se ha "adelgazado". Todo ello indica que se han alejado del camino del Haz y que deben de retomar el camino correcto hacia la Torre Oscura.

La ocasión es aprovechada por los viajeros para conocer más de la historia de su líder, el que pasa a narrarles un episodio de su vida que lo atormenta desde hace ya tiempo.

En este momento, y en la tradición de otros grandes relatos, nos encontramos con un "relato dentro del relato", el que concentrará la mayor parte de este volumen de la serie.

Nos enteramos así de que Roland, justo después de haber derrotado a Cort y haber adquirido el titulo de Pistolero, fue mandado por su padre junto con sus amigos Cuthbert y Alain (aun aprendices de Pistolero) a Mejis, un pueblo en Hambry al oeste de Gilead (pueblo natal de Roland).

Este viaje cumplía dos propósitos: ser alejado de su enemigo Marten (al menos por un tiempo) y descubrir (y luego desbaratar) una conspiración de los altos mandos de Hambry para ayudar a Jonh Farson, que intenta poner en marcha poderosas máquinas de guerra del Pueblo Antiguo. Roland conocerá aquí, además, a la que sería el amor de su vida: Susan Delgado.

Huelga decirlo, no todo en el pueblo de Mejis es lo que parece ("pueblo chico, infierno grande" como decimos en Chile) y el duro desenlace de estos acontecimientos marcará la vida de Roland...

Por supuesto, la historia del ka-tet del Pistolero no termina aún y será comentada pronto, cuando consiga (Vida Real de por medio) completar la lectura del quinto volumen de la serie, "Lobos del Calla" (Wolves of the Calla).

Hasta pronto...