viernes, 9 de julio de 2021

Creación de nuevo relato interactivo I: Alfa Test

Como anuncié hace cosa de casi tres meses, estoy en plena creación de "Encierro", mi regreso a las aventuras conversacionales de texto, esta vez de la mano de INFSP para Inform 6 y usando Visual Studio Code (con varias extensiones) como entorno de desarrollo.

Está ya disponible una versión plenamente jugable del relato interactivo: localidades, objetos, (algunos) decorados, puzzles, puntaje y final. En esta ocasión, la aventura está en un estado de desarrollo tal que:

  • Su literatura es "tenue"; salvo algunos elementos significativos para la trama, la mayor parte del texto es breve... para mí: uno o acaso dos párrafos descriptivos por localidad u objeto.
  • Los decorados disponibles son en general los funcionales a los puzzles, precisamente porque cuando la literatura esté ya escrita surgirán ¡muchos! decorados de ambientación, como he apuntado en este artículo.
  • Está creada una ayuda con comandos típicos (y algunos específicos) de la aventura
  • No hay menú de pistas.
  • No hay menú de curiosidades, aunque ya hay ¡muchos! huevos de pascua implementados para la rejugabilidad del relato.

En este punto del desarrollo mi intención es despejar y resolver los problemas de funcionalidad de la aventura: respuesta a los comandos (los obvios y no tanto) para la interacción general con el entorno pero especialmente para la resolución de los puzzles en su definición actual...

...cosa que, dado el tamaño de la aventura (es deduración media a larga) no será antes de fines de Julio 2021.

En todo caso, en base a múltiples experiencias anteriores, me consta que este trabajo (que toma su tiempo) es necesario para conseguir una aventura "no indisfrutable" para el jugador.

Una vez terminadas sucesivas versiones de depuración, producto de las correspondientes rondas de testeo alfa, completaré o agregaré los elementos arriba citados y pasaré al testeo beta o de usabilidad, donde puede que se descubran debilidades o ripios en temas más delicados: historia, argumento, guión, dificultad y otros de índole más narrativa que meramente interactiva... que se dice pronto, vaya.

Según avance en el proceso reportaré el progreso de este periplo creativo y la calidad (espero...) creciente de este relato interactivo.

Una obra que lentamente se está asomando en este accidentado horizonte creativo de la pandemia...

miércoles, 7 de julio de 2021

Rayuela Jam 2021: fin de la Jam y ganadores

¡La espera ha terminado!

El pasado 1° de Julio concluyó el periodo de votación para la edición 2021 de la #RayuelaJam.

En sesión vía YouTube se anunciaron los ganadores, según votaron los propios autores participantes de la Jam. De primer a quinto lugar:

  1. Luna de Textagames
  2. Aura de Clara
  3. ESCRIBE AYUDA Y PULSA INTRO de Oniria World
  4. Un velo de luz de Starlighthunter.com
  5. AMN: tras el velo de littleneutrino y serfaiscas

El premio del público, por otra parte, se lo ha llevado el relato El Velo de pablosmsergio.

Concluye así una nueva edición de esta Jam, con una cosecha notable de trabajos ídem.

Invito nuevamente a los aficionados a revisar los 19 trabajos publicados: no sólo los ganadores, que la Jam no es sino la suma de todos sus aportes.

¡Hasta pronto!

miércoles, 2 de junio de 2021

Twisty Little Passages: la ficción interactiva desde la academia

Siendo como es un género relativamente nuevo, no existen demasiados ensayos literarios de nivel académico que resulten relevantes a la hora de entender la ficción interactiva en su vertiente más tradicional, a saber: las aventuras de texto.

Dicho eso, descubro con estupor y algo de vergüenza que no he reseñado en el blog una de las obras más importantes y de referencia del medio.

Corrigiendo esa omisión, paso a comentar el libro "Twisty Little Pasages: An Approach To Interactive Fiction" del autor estadounidense Nick Montfort.

El libro es un ensayo completísimo de la aventura de texto, comenzando por su motivación inspiracional o el leit motiv de una aventura: los puzzles, que en su variante linguística se originan en los acertijos y las adivinanzas.

Hecho eso, el autor se adentra en la historia del medio: los primeros trabajos de ámbito universitario para luego explorar en los años 70 y 80 los flirteos de la computación en el hogar y los primeros juegos, que a su vez dieron paso a los primeros productos comerciales (Infocom et al). Esto nos llevará luego a la escena independiente o amateur en los años 90, lo que supone la explosión definitiva del género y sus posibilidades creativas.

El autor realiza además un detallado análisis de la aventura desde las perspectivas literarias y lúdicas, desmenuzando los elementos centrales del género: la resolución de problemas o puzzles como motor narrativo y el planteamiento de las "narrativas potenciales" como elemento distintivo de la aventura, frente a la ficción literaria "lineal" o tradicional. Asimismo, se indaga en las influencias del género en medios actuales que (en apariencia) no estarían relacionados con las aventuras de texto.

El lenguaje es ameno y su lectura es ágil, sin perder por ello el rigor o la formalidad en el tema tratado, tratándose en efecto de un trabajo publicado desde un ambiente académico. Es en verdad un logro no menor el conseguir un resultado literario que sea viable tanto para una lectura de ensayo formal como para difusión o introducción al lector lego.

¿Es este un libro para todo público?

Superada la barrera del lenguaje, pues no existen (que yo sepa) traducciones al español, el libro funciona efectivamente como una introducción completa al género, toda vez que aborda sus elementos fundacionales y no se queda meramente en el catálogo o revisión cronológica de trabajos publicados. Ofrece además un análisis muy completo y correcto de la escena aventura reciente. En particular, aclaro desde ya que la mención a los medios y trabajos españoles (pasados y presentes) es más bien escaza y considerada sólo en cuanto a su aporte en el contexto de trabajos y comunidades internacionales: la creación de aventuras de texto fuera de su lengua inglesa de origen.

Dicho esto, es un libro muy recomendable para los que quieran adentrarse en la historia y perspectivas generales de la aventura de texto, ya sea como una nueva expresión literaria o como campo de creación lúdico.

Por cierto: para quienes deseen conocer más de la historia de la aventura en español, puedo recomendar el libro "AD: una aventura contada desde dentro" del autor español Juan José Muñoz Falcó... que espero poder reseñar en el blog en una futura oportunidad, cuando logre obtener una copia y leerlo... ;-)

martes, 1 de junio de 2021

Actualización de mi web de Ficción Interactiva

Después de concluir la serie de artículos sobre creación de aventuras de texto, he decidido actualizar mi página web de ficción interactiva: ya incluía ayuda para jugadores, y ahora la he enriquecido para que ofrezca información para autores.

Así, he actualizado la página de ayuda y tutoriales para incluir información útil a autores y programadores de ficción interactiva: links a páginas con referencias, documentación y herramientas para creación de aventuras, incluyendo (por cierto) mis propios aportes en este ámbito.

Adicionalmente, he agregado a la página sobre otros aportes, en la sección sobre artículos técnicos de mi autoría, un enlace a la ya mencionada serie de artículos.

Es muy posible que expanda estas secciones en el futuro, según si entre los lectores de mi blog aumentara el interés por la creación de aventuras.

¡Hasta pronto!

lunes, 31 de mayo de 2021

Rayuela Jam 2021: 19 trabajos publicados

Ha concluido el período de publicación de trabajos para la edición 2021 de la #RayuelaJam.

La cosecha ha sido abundantísima: 19 trabajos de relatos interactivos para disfrute de la afición.

Las votaciones en la jam en itch.io está abierta sólo a los participantes, pero la organización ha dispuesto de un "premio del público" para que la afición toda vuelque sus impresiones y pareceres: basta con jugar y luego usar este formulario de Google Docs para emitir vuestro voto.

Notar que:

  • las votaciones son privadas y secretas
  • la lista de participantes está aleatorizada en el voto para no beneficiar (ni perjudicar) a ninguno de los participantes
  • es recomendable jugar a la mayor cantidad de juegos posibles, o al menos 5 de ellas, antes de votar
  • se puede cambiar el voto cuantas veces se desee hasta que finalize el plazo de votación a las 19:59 del 30 de Junio

Independiente de ello, desde aquí damos la enhorabuena a todos los autores de estos "19 trabajos 19" e invitamos a quienes gustan del género a disfrutar de tan suculentos frutos.



sábado, 15 de mayo de 2021

Los perros duros no bailan: vida de perros

En este blog en general los libros que reseño no suelen tener personajes animales, salvo "La colina de Watership" previamente comentada aquí; fábulas, que yo sepa, no he comentado a la fecha: son lecturas que no visito desde mi infancia y (de momento) no creo que vuelva a revisar.

Dicho eso, quizá si por interés en la obra general de su autor o por curiosidad, he leído y disfrutado con "Los perros duros no bailan" del escritor español Arturo Pérez-Reverte, un habitual de este blog.

El relato es contado desde el punto de vista de Negro, un perro de pelea ya retirado, muy lejos de la "flor de la vida" y con facultades (físicas y mentales) que están comenzando a desaparecer. Quedan, sin embargo, la amistad y la lealtad con sus amigos, algo que el tiempo no borra ni desvanece en lo más mínimo.

Y es que la amistad y esa lealtad que conlleva son elementos absolutamente centrales de esta narración. En el pequeño mundo de esta ficción, en efecto tales cosas no tienen dobleces ni areas grises para los perros... ni hay tampoco dudas sobre las acciones que hay que llevar a cabo para preservarlas o castigarlas ante una falta.

Hete aquí que hace varios días se echa de menos a dos compañeros del barrio y nadie sabe nada de ellos. Como se sospecha de que hay algo raro y acaso oscuro de por medio, Negro inciará un periplo asarozo y audaz por la ciudad con un fin preciso: dar con sus amigos, rescatarlos de su presunta desgracia y vengarlos si es necesario.

A diferencia de lo que ocurre en la arriba citada "Colina...", Negro no podrá esquivar el mundo de los hombres pues es de hecho el suyo también, desde cachorro. Y lo es también de la mayoría de sus amigos, no necesariamente más afortunados por esa relación o su ausencia: el vínculo de los humanos con los perros no siempre es recíproco en lealtad y amistad, lo que en definitiva determina la mayor parte del tiempo la dicha y también la desgracia de los canes, en este relato y por cierto en nuestra realidad.

Negro no tendrá más remedio, entonces, que recorrer el mundo de los humanos, usando su olfato, su instinto e inteligencia, siempre en pos de las escazas pistas que lo llevarán hasta donde están sus compañeros perdidos, siguiendo un a camino a veces tortuoso, un itinerario entre las luces y sombras que proyectamos los otros animales, esos que andamos en dos pies.

¿Es este un relato recomendable para los amantes de los animales y de los perros en particular?

Si el lector es responsable con sus mascotas en lo que debe hacer y en como tratarlas, o al menos aspira a serlo, ciertamente es una narración de aventuras, curiosamente policial, muy interesante, entretenida y a ratos enternecedora, pues nos sumerge en el mundo de los perros y nos los muestra tal como son en verdad: puros, simples y actuando según eso; rara vez para el bien o provecho personal del can.

Por el contrario, si el lector no quiere saber ni desea enterarse de hasta qué punto somos responsables de la vida de estas bestias, lo mejor que puede hacer es no leer este libro y de hecho olvidarse de haber leido esta reseña: la ignorancia le será más cómoda.

sábado, 8 de mayo de 2021

A quemarropa: ajuste de cuentas

El género policial y en particular la novela negra es rara vez visitado en las reseñas de este blog pero, movido por un impulso o la curiosidad, decidí leer "A quemarropa" (The Hunter) de Richard Stark, pseudónimo del autor norteamericano Donald E. Westlake.

El libro es la primera de una larga serie de novelas del género centradas en la figura de Parker, protagonista y lo menos parecido a un héroe de estos relatos.

"A quemarropa" nos presentan a Parker (así, a secas) como un ladrón especializado en asaltos a bancos, camiones blindados y robo en general, "operando" a principio de los años 60. Durante los últimos dieciocho años Parker ha llevado una vida relativamente cómoda, con no más de dos "trabajos" escogidos con cuidado al año y viviendo el resto del tiempo de sus ganancias en hoteles y resorts, en compañía de su mujer y sin mayores horizontes que disfrutar de la buena vida.

El relato comienza con Parker entrando, sin embargo, como un vagabundo a New York; ha cruzado medio país en calidad de mendigo después de una fuga de la cárcel, donde estuvo prisionero varios meses, tras ser ingresado al penal como pordiosero. Su captura ocurrió poco después de la traición de su esposa y uno de sus socios, la noche posterior al termino exitoso de lo que para Parker sólo era otro robo más: ha sobrevivido a un disparo a quemarropa de su mujer y al incendio de la cabaña en la que lo abandonaron, dándolo por muerto.

Parker ha llegado a la ciudad con dos objetivos muy simples. Primero, vengarse de Linda, su "viuda" y de Mal Resnick, el socio que lo traicionó para pagarle a la mafia una deuda que le permitiera colver al "Sindicato", la mayor organización criminal corporativa del país. Segundo, quiere recuperar la parte del botín que le corresponde: la mitad, ni más ni menos.

Entraremos así en el pequeño gran universo de personajes del mundillo criminal a los que Parker acudirá para dar con sus objetivos, valiéndose de su ingenio, voluntad y un absoluto desprecio por cualquier moral, ley u obstáculo que se le presente: matará si debe hacerlo, vigilará y entrará a la fuerza en cuanta oficina, hogar o comercio haga falta; negociará, persuadirá, amenazará y violentará a quien sirva a sus propósitos, sin distinguir de gente común o criminales y entre aquellos, no importando si son "profesionales independientes" o personajes más o menos encumbrados en la jerarquía del "Sindicato".

Su empeño cejará sólamente cuando haya ajustado cuentas... en todos los sentidos y con todos quienes él estima que le adeudan o le deben algo: lealtad o dinero, todo es igual.

Quienes hayan leido relatos policiales saben que nos encontramos frente a una de las obras de referencia del género, particularmente por su (digamos) fascinante protagonista, que pese a su brutalidad resulta sin embargo (y tal vez por eso mismo) atractivo de observar, especialmente cuando sale adelante de situaciones difíciles cuando no imposibles, las haya causado él o no. Como otro personaje ya reseñado en este blog, Parker es leal a sí mismo y a sus intereses, aunque a diferencia de aquél sí tenga ciertas nociones de obligación y respeto para los que le son fieles o cumplen la palabra empeñada.

El resto son, sencillamente, presas...

Quienes gusten del relato de acción y crímenes disfrutarán de la opera prima de este personaje: una lectura envolvente, tensa y que robará (je) su atención y tiempo hasta llegar al final. Por otra parte, si al lector le desagrada la falta de apego a "la ley y el orden", tendrá que buscar alternativas menos emocionantes...